醫學

菸草製藥抗伊波拉病毒

利用植物生產抗體藥物,研發與臨床試驗正在加速!

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/陳瑀葳

醫學

菸草製藥抗伊波拉病毒

利用植物生產抗體藥物,研發與臨床試驗正在加速!

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/陳瑀葳

2014年夏天,美國醫生使用麥普藥廠(Mapp Biopharmaceutical)研發的實驗新藥來治療兩名感染伊波拉病毒的美國病患。雖然專家並不確定新藥是否有助於治療,但兩名病患都存活下來了。這個新藥名為ZMapp,是由多種可與病毒結合的抗體混合而成,而這些抗體是由菸草所製造的。

植物本身並沒有抗體,但仍具有製造抗感染蛋白質的細胞機制。在1989年,研究人員首度確認植物有這方面的潛力,並開始利用菸草的生理機制來合成人類抗體。從那時起,有幾家生技公司也投入了植物抗體(plantibody)的研發,特別是針對可以治療伊波拉病毒感染、狂犬病等疾病的植物抗體。

植物抗體的製造過程並不複雜:科學家把抗體的基因嵌入已不具感染力的病毒,再讓植物的葉片吸收它們,植物就能使用這個新的去氧核糖核酸(DNA)來製造人類的蛋白質,大約一個星期之後,科學家便可以萃取出植物抗體,所有過程在一個多月內便可完成,與使用倉鼠卵巢細胞的傳統製造過程相比,植物抗體更為快速、便宜。英國倫敦大學聖喬治學院的免疫學家馬(Julian Ma)表示,種植植物的花費不大,「基本上,你只需要支付土壤和水的費用。」

儘管具有這些便利性,植物抗體的製造並不普及。馬表示,由於多數的大藥廠已在卵巢細胞上投資甚鉅,他們並不願意改變製藥方法,因此,在植物抗體藥物核准上市之前,比較有可能由小型的生技公司來製造。

目前在研發階段的植物抗體,包括了用以對抗愛滋病、疱疹、癌症或是狂犬病的一些藥物。最近研究結果顯示,ZMapp在受到伊波拉病毒感染的猴子身上頗具療效,因此即將進入臨床試驗階段。

雖然專家估計,五年內植物抗體藥物應該不會上市,但是這個情況可能有所改變。2014年9月,美國衛生暨福利部(DHHS)宣佈了一項長達18個月的計畫,希望能加速完成ZMapp的臨床試驗。