資訊科技

電話民調式微,網路民調出線

家用電話逐漸退出市場,電話民意調查也難以為繼,選情預測專家該何去何從?

撰文/努索(Regina Nuzzo)
翻譯/甘錫安

資訊科技

電話民調式微,網路民調出線

家用電話逐漸退出市場,電話民意調查也難以為繼,選情預測專家該何去何從?

撰文/努索(Regina Nuzzo)
翻譯/甘錫安

現在美國已經很少人接家用電話了。當柯林頓還是美國總統時,美國民調機構透過電話蒐集選民意見的成功率大約是1/3,現在則不到1/11,主要原因是家用電話越來越少,加上行動電話有來電顯示功能。儘管回應率大幅降低,且撥打行動電話的成本較高,資料需求極大的選情預測,大多還是依靠電話調查結果。連2012年預測美國總統大選結果完全命中的西爾弗(Nate Silver)FiveThirtyEight模型,也以電話調查結果為主要依據。因此,研究人員現在正努力尋找其他的選民資料來源,結果在許多意想不到之處蒐集到資料。

線上回饋

受訪者在YouGov網站參與線上意見調查,可以獲得贈品卡。今年7月,《紐約時報》和哥倫比亞廣播公司宣佈,與YouGov網站合作調查11月美國國會期中選舉選情,傳統民調機構大感震驚。「選擇參與式調查」打破了受訪者必須以隨機方式選出的民調基本規則,但這家跨國民調機構宣稱,它的人口分佈特徵與最優異的電話調查結果相比毫不遜色,例如:2012年YouGov網站預測歐巴馬得票率的誤差僅1%,蓋洛普調查機構的誤差則幾乎高達3%,而且還預測錯了當選人。

XBOX

電玩遊戲玩家在選民中不具代表性,因此在2012年大選之前有34萬名微軟Xbox玩家(大多是1980年之後出生、稱為「千禧世代」的男性)參與小規模調查時,微軟和哥倫比亞大學採用處理非典型資料的新統計技術來蒐集資料,成效相當良好。這次分析不僅預測歐巴馬得票率的誤差只有0.6%,估算人口次族群(例如64歲以上女性)而得的投票取向,更與出口民調差距極微。微軟平台上很快也會出現其他的小型民意調查。

社交媒體

有些預測研究人員改採偷窺戰術。在紐西蘭,分析候選人的臉書好友可看出選舉結果;Flickr網站的地點標記透露2008年美國總統大選的得票分佈;推特的資料更可預測世界各地的選舉結果。2013年,美國情報機構出資委託雷神BBN科技公司,分析了拉丁美洲地區130億則推特貼文,發現貼文中提到候選人的次數可以預測當選者的得票率,而且誤差僅0.6%。如果再綜合從YouTube網站和Google Trends取得的資料,準確率還可提升。

博奕

問選民認為誰會當選,答案往往比問打算投票給誰來得精準,因為前者還納入朋友觀點和名嘴說法等。選舉賭盤亦然。在線上預測市場中許多人下注選舉結果,市場價格高,代表許多人認為贏面大。美國法令並未開放選舉賭盤,但英國必發博彩公司(Betfair)和以比特幣交易的Predictious網站等期貨市場相當熱絡。分析政治期貨公司Intrade倒閉前的網站交易價格記錄,成功預測2008年歐巴馬勝選,準確性超越西爾弗的模型。