生命科學

人類屏蔽效應

人類在場時,動物對於掠食者的警覺性竟然會下降?

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩

生命科學

人類屏蔽效應

人類在場時,動物對於掠食者的警覺性竟然會下降?

撰文/高德曼(Jason G. Goldman)
翻譯/王心瑩

有一天早晨,在南非山區的拉祖瑪研究中心,一隻雌性成年薩曼哥猴(samango monkey)從樹上爬下來,跑到實驗用的食物盆裡翻找花生。每隔一陣子,牠就會掃視周遭環境,看看有沒有掠食者,但是牠從未費心查看正後方,因為牠知道現場有人在。那個人是諾瓦克(Katarzyna Nowak),英國德罕大學和南非自由邦大學的生物人類學家。

許多非處於食物鏈頂端的動物,往往非常善於躲避掠食者,例如薩曼哥猴多半待在樹上。但是為了要從研究中心的食物盆取得花生,牠們必須爬下來到地面,而這樣很容易遭受攻擊;猴子一定要先確認周遭沒有掠食者,才能安心花時間尋找食物。那麼,眼前這一隻為何不查看正後方是否有危險?

諾瓦克猜測,猴子認為如果有人類在附近,花豹八成不會來。諾瓦克說:「這隻猴子似乎認為,我會幫忙掩護那個區域。」

諾瓦克把猜想付諸測試。她和同事透過攝影機觀察了100隻猴子,發現有人類在場時,牠們在地面上吃的食物較多,沒有人類的時候吃得較少。研究團隊在《行為生態學》期刊上寫道:「牠們意會到,研究人員可以幫忙防備地面上的掠食者。」

研究人員早就認為,許多動物會因為有人類注視而改變行為,從非洲莽原的斑馬到北美森林的駝鹿,都有這種現象,但諾瓦克的研究是最早針對「觀察者效應」這個主題做了詳細科學觀察的研究之一。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第153期11月號】