生命科學

透明實驗鼠

實驗老鼠身體變透明,研究神經並追蹤癌細胞更得力!

撰文/卡德隆(Julia Calderone)
翻譯/林雅玲

生命科學

透明實驗鼠

實驗老鼠身體變透明,研究神經並追蹤癌細胞更得力!

撰文/卡德隆(Julia Calderone)
翻譯/林雅玲

我們相當肯定,透視生物引領了科學發現。1960和1970年代,遺傳學與發育生物學研究的蓬勃發展,源自科學家開始研究身軀透明的動物,例如線蟲(Caenorhabditis elegans)和斑馬魚(Danio rerio)。有了這些生物,科學家能觀察年輕細胞如何發育成完整生物體。如今,他們首度能利用特殊技術看穿哺乳動物的身體,這項技術能讓實驗小鼠和大鼠,甚至更大的動物變得透明。

科學家已經能讓組織透明化(例如哺乳動物的腦部),但是整個過程需要好幾個月。美國加州理工學院(California Institute of Technology)的神經學家葛雷迪納盧(Viviana Gradinaru)為了加速這一步驟,並擴大適用規模,採用齧齒動物的血管進行研究。

研究團隊利用死亡的實驗大鼠,透過血管把一些化學物質送入組織,這些化合物能夠移除混濁的脂肪,並取代為透明液體。短短兩個星期,整隻大鼠變成了透明、膠狀般的標本。研究人員在今年8月的《細胞》期刊發表實驗結果(內含照片,記得不要在飯前觀看)。

透明處理後,葛雷迪納盧能檢視標記了抗體或染劑的細胞。這項技術能幫助其他研究人員繪製神經纖維圖或追蹤癌細胞。麻州大學醫學院(University of Massachusetts Medical School)的基因治療師高光坪(Guangping Gao)想用它來追蹤生物體內的病毒,他說:「我們能看到以往看不到的東西。」葛雷迪納盧表示,這項技術可放大規模,應用到所有具備血管系統的生物,甚至是人類。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第153期11月號】