生命科學

「療癒的」貓咪呼嚕聲

貓的呼嚕聲可能為牠提供了一些天擇優勢。


翻譯/李承恩

生命科學

「療癒的」貓咪呼嚕聲

貓的呼嚕聲可能為牠提供了一些天擇優勢。


翻譯/李承恩

多數的貓科動物都能發出呼嚕呼嚕的聲音,家貓最常在哺育幼貓或是主人撫摸、餵食的時候發出呼嚕聲。從演化的角度來看,貓的呼嚕聲可能為牠提供了一些天擇優勢。

儘管我們常把貓的呼嚕聲解釋為快樂的表現,或是與幼貓的溝通,不過有時把它解讀成貓感受到壓力會比較恰當,因為去看獸醫的時候以及從受傷的狀態復原的期間,貓也常常會發出此類的聲音,在這種情況下,牠們並不是對現況感到舒適與滿足。這個謎團讓科學家們已經著手研究貓是如何發出這種聲音,不過到目前尚未有定論。

科學家發現貓的呼嚕聲是利用喉部與橫膈膜的肌肉,在規律地吸吐之間,發出20-150赫茲的聲音。研究人員發現,此音頻範圍的聲音可以增加骨頭的密度,並且幫助復原。

貓的呼嚕聲與骨骼和肌肉的療癒關係或許可以幫助一些病患。太空人長期生活在無重力的環境下,因此容易罹患骨質疏鬆與肌肉萎縮症。

由於貓已經習慣以長時間的休息或睡眠來保存體力,因此發出呼嚕聲可以視為一種耗費很少的能量就可以刺激肌肉與骨骼的活動。俗話常說「貓有九條命」,呼嚕聲或許可以做為這個神話的基礎。和其他寵物或家畜比起來,貓的馴化與育種是較晚才開始的,因此和那些經過長久育種過的犬類比起來,並沒有太多的肌肉與骨骼的異常。或許貓的呼嚕聲能夠緩解發育不良或是骨質疏鬆。儘管大家還是傾向把貓的呼嚕聲解釋為牠們很開心,但把它視為一種溝通方式以及自我治療會是更合理的解釋。

(李承恩是《科學人》網站編輯)



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