醫學

大麻治癲癇!

純化自大麻的新藥可治療癲癇兒童,但不會引起亢奮。

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/涂可欣

醫學

大麻治癲癇!

純化自大麻的新藥可治療癲癇兒童,但不會引起亢奮。

撰文/斯尼德(Annie Sneed)
翻譯/涂可欣

越來越多癲癇病患以大麻為替代藥物來抑制癲癇發作,其中包括約10萬名罹患難治型癲癇的美國兒童,一般的抗癲癇藥物對他們沒有效果。一些病童家長指出,當傳統藥物失靈時,大麻可幫助控制癲癇發作。由於大麻沒有現成的成藥,為了家中病童,家長必須親自到合法(或非法)的大麻藥局購買大麻葉。

分離出大麻裡可緩和癲癇發作的成份,將可改變上述窘境。大麻二酚(cannabidiol)是純化自大麻的化合物,可能可治療成人和兒童癲癇。大麻的其他許多醫療效應,也都與大麻二酚有關。GW製藥公司研發的癲癇藥Epidiolex,主要有效成份正是大麻二酚。Epidiolex還含有其他大麻素成份,但沒有會引起亢奮的四氫大麻酚(tetrahydrocannabinol)。和其他已核准的癲癇藥物一樣,研究人員並不清楚究竟大麻二酚為何能有抗痙攣功效,然而不管它的作用機制為何,大麻二酚確實有效,動物實驗和初步成人試驗顯示它能顯著減少癲癇發作,安全且不會引起不適。

現在研究人員開始正式測試大麻二酚對難治型癲癇病童的療效,為期一年的臨床試驗將測試這藥物是否能減少150名未接受正規藥物治療兒童的癲癇發作。如果證明Epidiolex有效,將再次支持大麻的醫學潛力,它是可開發未來新藥的聚寶盆。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第148期6月號】