環境與生態

目睹格陵蘭冰川再退縮

冰川縮減、海冰融化,北極高燒不退!

撰文/李名揚

環境與生態

目睹格陵蘭冰川再退縮

冰川縮減、海冰融化,北極高燒不退!

撰文/李名揚

全球暖化持續,中央大學太空及遙測研究中心特聘教授、台灣地球觀測學會理事長劉說安根據國家太空中心福爾摩沙衛星二號最新拍攝到的影像,計算出位於格陵蘭西部、被認定為世界遺產之一的雅各布港冰川(Jakobshavn Glacier)今年又縮減了13平方公里。

雅各布港冰川從格陵蘭冰原伸入峽灣之中,受到冰原重力推動而向河口流動,造成伸入峽灣的「冰舌」向外伸長,冰舌的最前端在夏天時會因氣溫升高而融化、崩裂,使冰川縮減,縮減大約會持續到9月中下旬。根據過往記錄,雅各布港冰川曾在1850~1964年間發生退縮,冰舌前端退縮了24公里,面積縮減169平方公里。但是由於全球暖化,雅各布港冰川近幾年來又持續大幅退縮。

劉說安根據美國航太總署提供的舊資料,再以福衛二號拍攝近幾年9月間雅各布港冰川縮減到最短那一天的影像,發現這個知名的冰川從2001年開始退縮,至今大約退縮了11~15公里,面積縮減129平方公里。現在雅各布港冰川不但沒有突出的冰舌伸入峽灣,甚至已經凹入格陵蘭本土陸地上,而且連冰川兩側的冰原也整個往內陸退縮。

由於水和冰具有微波輻射溫度差異的特性,劉說安也以衛星上的「微波輻射計」(microwave radiometer)測量地表輻射熱能差異,計算近幾年北極海冰覆蓋面積的變化。他指出,2007年是北半球氣溫極高的一年,海冰嚴重消融,當年9月的北極海冰覆蓋量是以衛星微波輻射計觀測以來最少的一年;2008、2009兩年海冰覆蓋量雖然稍微回升,但根據最新資料顯示,今年9月北極海冰覆蓋量又再度減少,成為第二少的一年。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2010年第105期11月號】