其他

巧克力死亡紀事

全世界的可可樹正遭受病蟲害威脅,我們還有甜點吃嗎?

撰文/穆易爾(Michael Moyer)
翻譯/涂可欣

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巧克力死亡紀事

全世界的可可樹正遭受病蟲害威脅,我們還有甜點吃嗎?

撰文/穆易爾(Michael Moyer)
翻譯/涂可欣

在一個交織了科技、生物恐怖攻擊和巧克力的離奇故事中,科學家正加速趕工可可樹的基因組定序。他們擔心,若沒有基因組資訊,將無法阻擋會威脅全世界可可作物的兩個惡性致病原擴散。


1500多年前,居住在中美洲的馬雅人最早開始種植可可樹,然而叢枝病和莢果霜黴病等真菌病害已讓那裡的可可樹幾近絕跡,目前最令人擔憂的是其中一種病害會橫越大西洋,登陸現在可可產量佔全球70%的西非,那裡的可可樹對這些致病原全然沒有抵抗力。這些致病真菌會形成孢子,然後經由風、疏忽的農夫和生物恐怖攻擊(至少曾發生一例)來傳播。科學家說,只要幾個染病的豆莢,就可能導致全球產量銳減1/3。


阻止巨大損失的辦法之一是培育能抵禦感染的植株。科學家找出具天然抵抗力的個體進行人工授粉,再測試其子代。這個過程緩慢費時,若有可可樹基因組序列在手則能加速選殖,科學家可找出與抗病害能力有關的DNA區域,選擇最佳植株來育種。美國弗羅里達大學的植病學家普羅茲(Randy C. Ploetz)說:「定序很花錢,但若有遺傳序列,育種工作就容易多了。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2010年第105期11月號】