環境與生態

為熱帶植物打造諾亞方舟

在保護熱帶植物的原始棲地之時,異地保存也是搶救這些植物的方法之一

撰文/龐中培

環境與生態

為熱帶植物打造諾亞方舟

在保護熱帶植物的原始棲地之時,異地保存也是搶救這些植物的方法之一

撰文/龐中培

環保是當今顯學,但是現狀則是二氧化碳排放量持續攀升、南北極的冰原持續消融,物種消失的速度並沒有變慢。幸而有心人士的力量未曾稍減,今年1月新揭幕的「辜嚴倬雲植物保種中心」,就是結合民間企業與學術界之力而成立的,目的是保育熱帶及亞熱帶植物,以永續地球上最豐富的生物多樣性。


世界上有許多植物園,保存著重要的植物,例如英國的皇家植物園保存了3萬種活體植物,美國的密蘇里植物園則有2萬5000種。另外國際間已展開多項植物保種的計畫:英國在2000年開始的「千禧年種子銀行」計畫,預計蒐集2萬5000種野生植物種子,保存在低溫、乾燥狀態;2007年,挪威在極區建造長隧道,希望在全球氣候變遷下,留存作物的種子。但是這些機構,保存的大多是溫帶地區的植物。


熱帶地區生態多樣性豐富,生長著許多特有的植物,但多數熱帶植物的種子不耐低溫及乾燥,無法以種子庫永續保存。台灣位於熱帶及亞熱帶,有極佳的天然資源、種植技術,非常適合成為國際熱帶植物的保種基地。因此,當前國立自然科學博物館館長李家維提出在台灣收藏熱帶植物,以異地栽植的保存計畫,即獲得台泥集團董事長辜成允及辜嚴倬雲女士的支持,在屏東縣高樹鄉成立「辜嚴倬雲植物保種中心」。


保種中心地處熱帶季風氣候區,年均溫約28℃,年雨量約2500毫米,適合熱帶植物生長。保種中心第一階段訂定12類重要蒐藏對象,目前已經保存了4600種來自世界各地的熱帶植物物種與品種,預計在10年之後將收藏1萬5000種、20年之後能夠有3萬種。蒐藏的類別將持續擴充,其中蘭科、薑科、山茶科、蕨類植物的種類,將會發展為世界第一。


保種中心目前除了收集與保存來自世界各地的熱帶植物活體,也有學術責任。李家維說:「我們有信心可以吸引世界各地研究熱帶植物的學者,來這裡進行短期的研究。因為,要同時同地見到這麼多活生生的熱帶植物,是很不容易的。因此保種中心本身雖然不進行大規模的研究計畫,也能夠成為熱帶植物的研究重鎮。」辜嚴倬雲願意捐出土地,除了支持自然保育,也是希望「讓世界聽到更多來自台灣的聲音」。


國內各界對於保種中心的幫助也不少。在2004年重新尋獲的台灣原生山茶科植物武威山茶,當年收集的種子,如今已經長成小苗,有10多株來到了保種中心。中央研究院生物多樣性研究中心執行長彭鏡毅專研秋海棠科植物,也捐出他近年來分別於越南、廣西與廣東發現的三種新發表秋海棠科植物,在揭幕當天由中研院院長翁啟惠轉贈給保種中心,並承諾支持中心的秋海棠科收藏。林業試驗所、台灣農業試驗所、香蕉研究所及許多學者專家也熱情協助,提供珍貴的植物與收藏管道。


保種中心積極擴展收藏,國內學界也共襄盛舉,但是物種消失的速度並沒有因此減緩。李家維在談到收藏鳳梨科植物時,說:「之前我們向巴西訂了100種,結果只能拿到70多種,對方說有20多種現在已經找不到了。」找不到並非滅絕,但是數量減少之速,由此可見一斑。台灣目前由民間成立全球第一座熱帶植物保種中心,但是對於生態保育,有能力與有責任出力的機構不在少數;該注重與該投入的領域還有很多。辜嚴倬雲植物保種中心,只是一個開始。