醫學

愛滋新解:降低免疫力

抑制免疫系統可以治療HIV的感染嗎?

撰文/諾葛來迪(Bianca Nogrady)

醫學

愛滋新解:降低免疫力

抑制免疫系統可以治療HIV的感染嗎?

撰文/諾葛來迪(Bianca Nogrady)

人類免疫不全病毒(HIV)極具破壞力,因為它會攻擊並摧毀人體用來對抗病原的防禦系統,讓病人面臨死亡威脅。那麼,為什麼科學家要採用抑制免疫系統的藥物來治療帶有HIV的病患呢?


事實上,在與愛滋病(AIDS,後天免疫不全症候群)作戰的過程中,使用抑制免疫系統的藥物很可能是一種新的治療方式。受HIV感染的現象之一,就是在病毒入侵後的前幾個星期,病毒會迫使病人的免疫系統過度運作而造成損害,最值得注意的就是用來對抗細菌的活化T細胞,它在免疫系統的角色相當於士兵,不僅會產生大量的細胞素(協助傳遞免疫反應的化學信號物質),也會進入細胞週期,進行分裂與增殖。然而,在感染HIV時,T細胞中具有中央記憶功能的CD4+T細胞,不但會進入細胞週期,之後還會大量凋亡(也就是細胞自殺),同時這些活化的CD4+T細胞也能協助病毒的複製。


科學家並不了解HIV是如何讓CD4+T細胞活化的,也不知道凋亡的原因,不過他們卻知道CD4+T細胞數目的減少是感染HIV的特徵,也是判斷是否感染HIV的依據,同時他們也體會到一件事:如果免疫細胞沒有活化,整件事的發展就會大不相同了。


發生在實驗室猴子身上的情形就是再清楚不過的例子了。西非有一種烏黑白眉猴,能夠和非人類版的SIV(猴免疫不全病毒)和平共存,即使這種猴子體內的病毒濃度相當高,也很少發病。相反的,恆河猴如果感染此病毒,通常會出現類似愛滋病的症狀。這兩種靈長類動物之間不同的地方在於:烏黑白眉猴的免疫系統活化程度相當低,這就可能限制了T細胞的凋亡及病毒的複製,而恆河猴的免疫系統就像人類的一樣,在病毒感染初期就已經被高度活化了。


這種病毒與免疫系統活化程度的關聯讓科學家不禁要問,如果人類免疫系統在遇到病毒時的反應比較像烏黑白眉猴,又會如何呢?科學家目前已進行幾個實驗,包括運用抗反轉錄病毒藥物阻斷病毒複製,用以降低免疫系統的活化程度並且提高CD4+T細胞的數量。接下來,就是採用免疫抑制療法,藉由限制T細胞的活化來減少病毒的複製,並阻止CD4+T細胞的凋亡。美國凱斯西儲大學愛滋病研究中心主任李德曼(Michael Lederman)表示:「如果我們能使用抗病毒藥物,使T細胞無法經過後續反應途徑轉變成不同的狀態,或許就能夠幫助CD4+T細胞的修復,並加強T細胞的功能。」…


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第71期1月號】