生命科學

單元二:拒絕老化

雖說目前市面上還沒有任何經過科學家實驗證實的長生不老藥,科學家在尋覓抗老藥丸的道路上,可是馬不停蹄。 想要延年益壽、永保青春活力?限制熱量的攝取可能相當有效。但若是有一種不必挨餓也能抗老的藥丸,豈不更妙?

生命科學

單元二:拒絕老化

雖說目前市面上還沒有任何經過科學家實驗證實的長生不老藥,科學家在尋覓抗老藥丸的道路上,可是馬不停蹄。 想要延年益壽、永保青春活力?限制熱量的攝取可能相當有效。但若是有一種不必挨餓也能抗老的藥丸,豈不更妙?

尋覓抗老藥丸

雖說目前市面上還沒有任何經過科學家實驗證實的長生不老藥,
科學家在尋覓抗老藥丸的道路上,可是馬不停蹄。
想要延年益壽、永保青春活力?限制熱量的攝取可能相當有效。
但若是有一種不必挨餓也能抗老的藥丸,豈不更妙?

撰文∕連恩(Mark A. Lane)、殷格朗(Donald K. Ingram)、
羅斯(George S. Roth)
翻譯∕黃榮棋

目前市面上沒有任何治療方法,是經證實可以延緩人類老化(見本期136頁〈戳破抗老產品的謊言〉)。老化,是一種當人年事漸長,體內的分子與細胞損傷累積到一個程度,而導致對疾病失去抵抗力的現象。但是,有一種干預對好幾種動物都十分有效,那就是熱量低但營養均衡的飲食,它會延長實驗動物的壽命與健康的生命期。這些研究發現暗示著,限制熱量的攝取,可能也會延緩人類老化。

不幸的是,若想達到最佳效果,人們恐怕必須減少約30%的熱量攝取,等於是從每天的2500大卡降到1750大卡。一般人很少能夠遵守這麼嚴苛的養生之道,何況還必須年復一年持續下去。但要是有人可以發明一種藥丸,既可以模擬限食的生理效應,又不必強迫人們挨餓,豈不妙哉?這種我們稱之為「限食擬藥」(caloric-restriction mimetic)的東西,是否能讓人們健康得更久些,延遲老年相關疾病(像是糖尿病、動脈硬化、心臟疾病及癌症)的出現,直到生命終點?

我們最早在1990年代中期提出這個問題,當時我們無意間發現一種化學藥劑,似乎可以在齧齒動物身上重現限制熱量攝取的許多好處。從此之後,我們以及其他的研究人員,就一直在尋找能夠安全應用到人類身上的這種藥物。我們雖還沒有找到,但是失敗的經驗助燃希望之火,我們相信,限食擬藥終究還是會發展出來的。


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