醫學

女性生殖健康Q&A

女性從初經來潮到更年期,一生中要面對各種生殖健康問題,無論男女都應一起來關心。

撰文/《科學人》編輯部

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女性生殖健康Q&A

女性從初經來潮到更年期,一生中要面對各種生殖健康問題,無論男女都應一起來關心。

撰文/《科學人》編輯部


生殖系統的健康影響女性的一生,生育議題則牽動許多家庭的未來。從月經、孕產到更年期,網路上充斥著龐雜多樣的護理資訊,這些資訊到底有無依據?分娩除了劇痛和迎接新生命的喜悅,還需注意哪些事?避孕技術和人工生殖持續發展,新世代的男男女女能擁有更多選擇嗎?台灣的現況又是如何?《科學人》雜誌編輯部蒐集10道關於女性生殖健康的問題,回答你在各階段可能產生的好奇與疑惑。讓我們不再害羞,一同開啟這些切身卻往往不敢開口的話題。


Q1、經痛是許多女性的共同經驗,要如何免除這般無以名狀、難以忍受之痛?


經痛的不適雖不如生產陣痛慘烈,但月月來襲也相當惱人。要解決這個問題,釐清經痛原因是首要,長庚醫院婦產科醫師鄭博仁表示,臨床上會先評估經痛是否來自器質性因素,例如子宮內膜異位、子宮肌瘤、內膜息肉、細菌感染、子宮前傾或後傾導致收縮時韌帶過度拉扯、壓迫到周邊神經等,這些與生殖器官有關的經痛稱為續發性經痛。此外,性激素會與交感、副交感神經作用,進而影響生殖系統以外的器官,例如引發腸躁症,這也會導致經痛。


非器質性經痛統稱原發性經痛,坊間說法是子宮內膜分泌的前列腺素(prostaglandin)促使子宮收縮所致,但鄭博仁表示,前列腺素不是檢測經痛的生物標記,醫師一般傾向以月經期間骨盆腔血管擴張、血流緩慢導致子宮鬱血而產生下腹不適來解釋。原發性經痛的風險因子包括年紀輕、心理和社會因素(例如壓力、緊張、內向人格、家庭或人際關係不佳)、抽菸等。


臨床第一線用藥會以非類固醇消炎藥(nonsteroidal anti-inflammatory drug, NSAID)來止痛,第二線用藥則有平滑肌鬆弛劑等,口服避孕藥等激素類用藥是第三線用藥。鄭博仁表示,在非藥物治療方面,補充鎂、維生素B6、維生素E可促進激素代謝和神經調控,高頻穿皮電刺激神經技術(transcutaneous electrical nerve stimulation)則能減緩周邊神經痛,這些方法在研究文獻中均有較高的證據等級(evidence level)。若想採取其他緩解疼痛的方法,鄭博仁建議熱敷、和緩的伸展運動,可促進局部或全身血液循環,減緩子宮鬱血。巧克力和咖啡含有的咖啡因,具止痛效果與抗氧化作用;也可適量攝取甜食以舒緩情緒。


至於常聽到冰冷食物導致經痛?鄭博仁對此表示:「沒有理論和醫學根據。


Q2、為何運動過量或過度減重可能導致閉經?


Q3、月經杯如何使用?應注意哪些衛生問題和併發症?


女性月經來潮時,通常會使用衛生棉或衛生棉條吸收經血。近幾年,生理用品的選擇多樣化,因為環保、舒適性、化學殘留、避免細菌感染或降低使用成本等考量,也有女性改用可重複使用的月經杯、月經海綿、布衛生棉或衛生褲。衛生棉和衛生褲用於體外,衛生棉條、月經海綿和月經杯則是置放在陰道內,其中月經杯對新手來說心理障礙和技術門檻較高。


月經杯由橡膠、矽膠或乳膠製成,摺疊後放入陰道內(接近陰道口處),固定在下陰道盛裝經血,應選用不會過敏的材質。曾任職於壢新醫院的家庭醫學科賴瑋伶醫師建議4~8小時更換一次,每次使用不超過12小時。月經杯更換時須以肥皂清潔,生理期前後則須用沸水煮過,並避免在沒有自來水系統的地區使用。此外,必須在排便前取出月經杯,待排便後清理乾淨再重新置入,確保衛生。


衛生棉條或月經杯在體內放置過久可能會過度滋生金黃色葡萄球菌,產生數種毒素,引發中毒性休克症候群(toxic shock syndrome, TSS)。各年齡的女性都有可能罹患TSS,然而相較於40歲左右的女性,年紀接近成年的的少女對TSS毒素有免疫力的人比較少,可能因此TSS的患者以年輕女生居多。不過1970年代末TSS在歐美初次發生流行之後,罹患風險已相當低。賴瑋伶提醒使用者定若出現高燒、紅疹、低血壓、黏膜充血、肌肉疼痛、嘔吐、意識改變等TSS症狀,應盡速就醫並主動告知醫師曾使用置入性生理用品。


Q4、社會與文化是否影響了與月經相關的科學研究或醫學教育?


Q5、避孕是女性的事?非關男性?女性與男性有哪些避孕選擇?


Q6、幾歲算是高齡產婦?產檢如何評估懷孕風險?


Q7、分娩的產程標準與常規檢查有哪些項目?都是必要的嗎?


Q8、坐月子有必要嗎?懷孕會變笨或改變體質是真的嗎?


Q9、人工生殖技術為台灣帶來多少新生兒?何時是女性適宜的凍卵時機?


近年來,台灣有越來越多人為了能夠順利懷孕,選擇求助人工生殖機構。根據衛生福利部國民健康署「106年人工生殖施行結果分析報告」,全台生殖機構執行人工生殖的週期總數(每對夫妻可能貢獻一個週期以上)已從2013年的1.7萬週,倍增至2017年的3.8萬週。


需要人工生殖技術幫助的原因大多是先天或環境造成的不孕,不孕因素中約有四成與卵巢和輸卵管相關,男性不孕也佔大約一成;使用人工生殖的女性有高達七成年齡在35歲以上。目前最常使用的人工生殖技術為「體外受精與胚胎移植」(即試管嬰兒),程序包含取卵、與精子結合,形成胚胎後植入子宮著床。依病患情況可選擇直接使用新鮮胚胎,或把胚胎冷凍待適當時機再植入子宮。2017年人工生殖活產嬰兒數佔總活產數(約20萬名)的比率上升至5%左右,是歷年來最高。


人工生殖技術除了照顧不孕族群,一般高齡產婦也因此受惠。台北醫學大學附設醫院生殖醫學中心醫師林時羽分析,在時代演進下,女性考量生涯發展或尚未找到適合對象,加上生殖技術大幅改善,便可能選擇「凍卵」做為生育保障。女性一生的卵子總數在出生時已決定,林時羽解釋:「隨著年齡,卵子庫存量會衰退,品質也會下降。」若能保留較年輕或健康的卵子,就能成功延後生兒育女的時間。


一般凍卵流程從施打排卵針開始,取得成熟卵子(一次取數顆到十多顆不等)置於液態氮中長期保存。林時羽建議,若女性接近37歲還未有生育計畫,便可考慮凍卵。因為女性超過40歲,卵子成功受精的機會便大大降低,染色體也容易產生變異,即使凍卵,成效可能也不如預期。


Q10、月經不再來訪的更年期,身體會出現各式症狀,補充激素是必需的嗎?