其他

把達爾文帶回課堂

研究顯示,60%的美國教師跳過或簡化演化論課程;目前有一項教師培訓運動,正試圖改變這個現況。

撰文/派爾(Adam Piore)
翻譯/潘震澤

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把達爾文帶回課堂

研究顯示,60%的美國教師跳過或簡化演化論課程;目前有一項教師培訓運動,正試圖改變這個現況。

撰文/派爾(Adam Piore)
翻譯/潘震澤


美國喬治亞州西南部貝克頓社區特許高中的生物教師郝爾(Patti Howell)對這堂10年級的生物課籌劃了好長時間:她花了幾個月不著痕跡地為學生做心理準備,她也為此苦惱擔心過,甚至還參加了一堂培訓課。在一個陽光普照、樹影斑駁的四月早晨,郝爾站在26位15歲學生面前,眼睛掃視著一張她剛從厚重木桌上抓起的紙條。40來歲的郝爾,戴著一副角質框架眼鏡,穿了一件寬鬆的印花襯衫,她開口道:「好吧,我們來看看今天要講的內容。」


「生物學家『相信』演化。你們有多少人認為那是事實?」課堂裡舉起了許多隻手,伴隨著一陣青春期男女聲發出的低語:「事實。」


郝爾說:「大多數人都說是事實。」她睿智地點點頭;她已經把從培訓課學來的技巧做了完美的準備,現在到了關鍵時刻。她說:「科學不是信仰;科學是證據的組合,報告並溝通從證據所得的發現。我們不是『相信』演化,我們也不是『相信』科學。」郝爾環視學生的面孔。


她繼續說:「宗教是我們的信仰體系;我相信上帝,我對上帝有信心,我不需要上帝在我面前燃燒樹叢;但對科學來說,我們需要證據。」


這是郝爾生物課演化單元第一堂課。對一名科學教師來說,沒有哪個課題比這更具挑戰性的了。人口只有850人的貝克頓鎮是個純農業社區,以種植容易敲開的山核桃著稱。進鎮路口處有個歡迎訪客的路標上寫著:「全球紙殼山核桃之都」。郝爾的學生幾乎都參加當地浸信會,該教會遵循對聖經的「純字面解釋」。牧師宣揚的教義認為上帝在七天內(一天24小時)創造了天地萬物包括亞當與夏娃;人類與低等生命沒有共同祖先。郝爾大多數的同事也都強烈相信這一點。當走廊對面教室的西班牙語教師聽說今天郝爾上課的內容是演化論,就要求郝爾給他50位上課學生的名字,說要為這些學生的靈魂祈禱。


郝爾認為目前她教授演化單元一開始所做的事,對接下來的一切至關重要。她必須設法讓學生相信,他們能開放心胸看待即將講述的演化論,也能同時保有他們的宗教信仰。演化論與教會牧師在每個週日講道的內容不同,她並沒有強迫學生在上帝與科學之間做選擇。這不是一件容易的工作;因此,好幾個月來,郝爾都拒絕與她的學生討論這個題目。許多學生從開學第一天就問她:你相信演化嗎?你相信人是從猴子變來的嗎?現在,郝爾看著學生的臉,終於給出了回答。


她說:「我曉得你們都認為我是異教徒,我理解,但我是基督徒。我相信演化嗎?不對,那不是信仰,我只是接受演化這個理論。」


避談演化


在課堂上直接談論演化,比我們所以為的更罕見。2011年賓州大學政治學家伯克曼(Michael Berkman)與普魯澤(Eric Plutzer)在《科學》發表的文章中指出,一項針對美國公立學校生物教師所做的完整研究發現,只有28%的教師執行了美國國家研究委員會的建議及結論,要求他們「大方地介紹演化發生過的證據,並制定課程計畫,指出演化是一項統合生物學各個不同議題的主軸思想。」


反之,美國13%的教師(幾乎分佈在每一州及華盛頓特區)花上至少一小時的上課時間公開鼓吹創造論或智慧設計。另外有5%的教師表示他們在回答學生問題時支持創造論。普魯澤說,大多數教師(也就是其餘60%)則試圖避開或草草帶過演化論這個課題、或要求學生辯論演化,或稀釋課程內容。許多教師說他們害怕學生、家長及社區宗教成員的反應。雖然只有2%的教師說他們完全避開這個題目,但有17%(約每六位教師就有一位)的教師避談人類演化;其他許多教師則快速帶過。


為了面對這些挑戰,一些相關機構展開新的訓練課程,目的是讓教師做好準備來面對課堂中可能發生的事。再來,有越來越多的研究人員著手探討演化課程教學失敗的原因,以及克服失敗的新方法。有一個新想法開始在許多教育人員當中成形:或許是時候重新考慮教授演化論的教師在課堂上與宗教奮戰(或不與之奮戰)的方式。阿拉巴馬大學伯明罕分校的科學教育副教授梅多斯(Lee Meadows)說:「一直以來,創造論與在我看來冰冷的演化論教學之間硝煙不斷。後者的基本態度是『上課前請把你的宗教信仰放在門外,我們談的是科學,不是信仰。你們這些帶有偏見的基本教義派信徒請閉嘴,聽我們說。』」


梅多斯也擔任美國史密森尼學會人類起源計畫(Smithsonian Institution’s Human Origins Initiative)的社會衝擊委員會委員;該委員會成立的目的,是尋求更好的方法讓大眾接受演化教育。他補充說:「我們當中有越來越多人相信,一定有辦法既能講授科學,又不讓有宗教信仰的學生情緒混亂。」......