環境與生態

風箏發電

翱翔高空的風力渦輪機能把海風轉換成電力。

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/周坤毅

環境與生態

風箏發電

翱翔高空的風力渦輪機能把海風轉換成電力。

撰文/比艾羅(David Biello)
翻譯/周坤毅


海上的強風能把風箏衝浪者加速到時速90公里以上,而工程師正設法蒐集這些風力來發電。翱翔高空的風力渦輪機「飛翼7號」(Wing 7),是目前最有潛力的解決方案。這套全自動裝置的重量極輕,利用纜線拴在地面或浮動平台上。當風勢增強時,飛翼7號利用四個馬達飛上250公尺的高空,並在垂直於風向的平面上繞圈飛行,讓氣流快速通過碳纖維製成的飛翼,帶動馬達中的永久磁鐵轉動而產生電力。發明飛翼7號的馬卡尼動力公司(Makani Power)執行長兼共同創辦人哈德漢(Corwin Hardham)指出:「這些馬達兼具推進器與渦輪機的功能。」飛翼7號上的電腦能隨時調整其飛行姿態。


利用風箏飛上高空發電以避開地面干擾的想法由來已久,早在1970年代便有人計畫將渦輪機送上噴射氣流中蒐集風力。馬卡尼動力公司希望將風箏送到海上的高空中,因為那裡的風勢較穩定,並藉由繞圈飛行擴大蒐集範圍。即使只有微風吹拂而難以推動傳統風力渦輪機,飛翼7號仍能加速到時速160公里以上並產生電力。


由於飛翼7號能利用傳統地面風力發電機難以蒐集的風力發電,因此吸引了Google與美國高等研究計畫署能源處持續投資。目前這套裝置能產生30千瓦的電力,功率略小於普通汽車引擎。馬卡尼動力公司計畫在2016年前發展出功率達600千瓦(約等於小型地面風力發電機)的裝置。