其他

幸福夫妻之道

多數人都懷抱著美好的期待而相戀並踏上紅毯,卻有許多伴侶最終仍以分手收場。現在,專家透過科學研究,找出使人婚姻幸福、攜手到老的秘訣。

撰文/派勒吉 ( Suzann Pileggi )
翻譯/林雅玲

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幸福夫妻之道

多數人都懷抱著美好的期待而相戀並踏上紅毯,卻有許多伴侶最終仍以分手收場。現在,專家透過科學研究,找出使人婚姻幸福、攜手到老的秘訣。

撰文/派勒吉 ( Suzann Pileggi )
翻譯/林雅玲


莉莎是美國賓州安柏勒一所小學的老師,有一天下班回家後她告訴先生:「親愛的,你知道嗎?我得到我想要的暑期教學工作了!」她先生回應:「哇!太棒了!我知道妳很努力爭取這份工作,我為妳感到非常高興。妳一定很興奮!」莉莎的先生回應她好消息的方式,對他們的婚姻來說也是好消息,因此,即使已經結婚15年了,他們的關係依舊非常穩固。研究人員發現,這種正向回應對於維持親密關係非常重要。


許多研究顯示,親密關係(例如婚姻)是為生活帶來滿足感最重要的來源。儘管多數人都滿懷期望地建立愛情關係,卻有很多人以分手收場或是勉強維繫著感情(見10頁〈科學教你談戀愛〉)。不過,還是有人婚姻幸福而且感情歷久彌堅,他們有什麼秘訣嗎?


在新興的「正向心理學」中,有一項最新研究提供了一些線索。正向心理學由賓州大學的心理學家塞利格曼(Martin E. P. Seligman)在1998年創立,研究內容包括正向情緒、人類的長處,以及生命中有意義的事物等。過去幾年來,正向心理學的研究人員發現,比起那些勉強在一起或是已分手的伴侶,婚姻成功的伴侶非常看重生活中的正面事物,他們不但能好好面對艱困的時刻,也會慶祝令人快樂的時光,並試著在生活中創造更多美好的回憶。


研究人員發現,想維持愛情關係,伴侶間如何面對好消息,甚至比他們在困境中互相扶持的能力還重要。就經歷歡樂情緒與負面情緒的比值而言,幸福伴侶也比愛情關係不成功的人來得高;而且有一些特定技巧可以提高這個比值,進而幫助人們強化彼此的關係 。成功關係的另一個要素是培養熱情,學習用健康的方法來對待對你有特殊意義的人,將能帶來更令人滿足的關係。


讓美好時光繼續


大部份的研究都著重在親密伴侶如何回應對方的不幸,以及他們如何管理嫉妒與生氣等負面情緒,這是由於心理學傳統上比較重視減輕傷害。這些研究顯示要保持成功的關係,就是相信伴侶在你遇到困難時會一直陪著你。不過在2004年,現在任職於加州大學聖巴巴拉分校的心理學家蓋博(Shelly L. Gable)與同事發現,令人意外的,關係親密的伴侶時常分享彼此的正面事件,這讓科學家推測,伴侶在事情順利時的行為也很重要。


在2006年發表的一項研究中,蓋博與同事邀請多對情侶到實驗室,並在每對情侶輪流討論正面與負面事件時錄影。在每次討論後,情侶雙方要對他們感受到對方「回應」(被了解、認同與在乎)的程度評分,研究人員則記錄他們的回應是否具積極建設性(投入與支持),指標包括熱切傾聽、正面評論與提出問題。較低的分數代表較消極、普通的回應方式,例如「那不錯啊,親愛的。」另外,受試伴侶也評估自己對關係的投入與滿意度。


研究人員發現,伴侶一方因愉快分享而獲得支持性回應時,「回應」評分會比因負面消息獲得同情時的評分高,顯示伴侶如何回應好消息可能是良好關係中比較重要的決定因素,而非對不幸意外的反應。蓋博推測這個現象的原因是,解決問題或處理沮喪固然對兩人的愛情很重要,但可能無法讓彼此感到高興,而這是幸福關係的指標。


此外在每一種關係滿意度的評分中,以積極建設性方式回應好消息的伴侶,幾乎都比以消極或破壞性方式回應的伴侶來得高。(消極回應代表缺乏興趣,例如轉移話題;破壞性回應則包括「這聽起來好麻煩!」等負面陳述。)令人驚訝的是,消極建設性回應(「那聽起來不錯,親愛的」)造成的傷害幾乎和直接貶損伴侶的好消息一樣。這個研究結果和先前一項研究相呼應,該研究指出積極建設性回應者較少發生爭論,而較常一起從事有趣的活動,這些伴侶也更可能持續相伴。蓋博表示:積極建設性回應顯示,一個人在乎好消息對其伴侶的重要性,傳達出他「了解」他的伴侶。反過來說,負面或消極的反應代表他們不是很感興趣,無論是針對消息本身或是對說出該消息的人。


幸運的是,生活給了我們許多機會來對伴侶愉快的陳述表示支持。蓋博與美國維吉尼亞大學的社會心理學家海特(Jonathan Haidt)在2005年發表的研究顯示,對大部份的人而言,正面事件發生的次數至少是負面事件的三倍以上,只要熱情回應伴侶的好消息,就可以增進彼此對關係的滿意度,而分享你的正面經驗也可以有同樣效果。蓋博有一項研究即將發表在《實驗社會心理學的進展》,研究中檢視了67對同居伴侶的日記,結果發現在日記的記載中,當伴侶向對方分享快樂事件的同一天,他們對另一半也有較親密的感覺,對於兩人的關係也比較有安全感。......