其他

全能寶寶可培養嗎?

許多幼教玩具號稱可以幫助寶寶提早閱讀、學習、算術,甚至走路,但大多沒有科學根據。

撰文/凡斯(Erik Vance)
翻譯/謝伯讓

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全能寶寶可培養嗎?

許多幼教玩具號稱可以幫助寶寶提早閱讀、學習、算術,甚至走路,但大多沒有科學根據。

撰文/凡斯(Erik Vance)
翻譯/謝伯讓


住在美國威斯康辛州麥迪遜城的波拉克(Seth Pollak),在兒子一歲時,與妻子薩弗蘭(Jenny Saffran)一起去家中附近的玩具反斗城,他們想買一個牙齒咬合器,這並非什麼特別的東西,就是用來讓寶寶牙齒咬合、舒緩牙齦的橡膠而已。穿過一堆玩偶熊和腳踏車後,他們找到了牙齒咬合器商品區,他們從架上取下昂貴的牙齒咬合器,看見包裝上面寫著:「可促進寶寶口腔運動和語言發展。」


雖然這聽起來很重要,但這對夫妻從沒聽過如此說法。一般家長可能不加思索就直接買了,因為大家都不希望自己孩子的發展落後。但波拉克和薩弗蘭並不是一般的家長,波拉克說︰「我太太是世界頂尖的兒童語言發展專家,我們夫妻都有發展心理學博士學位。我們看到這樣的宣稱,心想這是什麼玩意兒?咬嚼冷凍物品怎麼可能會促進語言發展?」


的確沒有科學證據支持這種說法,這種說法只是兒童發展研究與市場行銷間毫無關聯的諸多案例之一。


所有家長都希望自己的寶寶提早起跑。幼教玩具應該可以做為推手不是嗎?幼教玩具的行銷話術總是宣稱:如果你的寶寶能在正確的發展期接觸到正確的玩具,就可以變得更聰明、更具協調性並且更成功。


但是,購買幼教玩具讓寶寶更具優勢的想法,其實根本誤解了兒童發展期的變化,加州大學柏克萊分校的兒童心理學家兼專欄作家賈布尼克(Alison Gopnik)說︰「就算專家真的能設計出這種產品,產品也會破壞兒童自然發展。」她強調,發展期應該讓孩子探索並建構自我。


無論是能吸引寶寶注意的玩具手機,還是教小朋友寫程式的毛毛蟲軟體遊戲,美國到處都有宣稱能促進兒童發展的幼教玩具。但這些幼教玩具真的有效嗎?賈布尼克與許多發展心理學家認為,科學研究與商業產品間有巨大鴻溝。許多幼教玩具宣稱的功效,常來自有問題的科學研究,或根本沒有科學依據。


然而,根據獨立市場研究機構Technavio的報告,2018年北美幼教玩具市場商機預估超過40億美元,而且仍在快速成長,專家認為這是因為美國家長極度沒有安全感:寶寶喝母奶的時間太長了?還是太短?是否為小孩選對幼兒園?如果寶寶沒有提早開始爬行、走路、說話、看書或甚至學數學,那一切就太遲了!


「孩子生活在一個驚慌恐懼的文化中。」「天啊,你落後了!」加州大學爾灣分校研究語言與數學學習的認知科學家沙尼卡(Barbara Sarnecka)如此說道。


雖然科學家仍努力了解人腦如何發展,並想幫助那些發展遲緩或出現社交問題的寶寶與幼兒,但許多幼教玩具製造商似乎暗示你可以促進正常寶寶的發展。是否有任何科學證據能支持這些宣稱呢?


早開始並不代表好


針對父母焦慮心態的行銷,其實從精卵結合的那一刻就開始了。懷孕的準媽媽必須小心調理營養、維生素和調適壓力,以免出現任何差錯而對孩子產生長遠影響。當然,胎兒還需胎教音樂。


沒錯,加速走向成功人生,就是從胎教音樂開始。有多項產品藉由可貼在孕婦肚子上的音響,好讓腹中胎兒聽音樂。有一種名為Babypod的產品甚至更進一步:它的球型矽膠喇叭可置入孕婦陰道。該產品的網頁上解釋:「我們初步假說音樂……可活化大腦迴路以刺激語言和溝通。換言之,學習開始於寶寶出生前。」


寶寶確實在母親子宮中就可以開始學習,音樂也的確可以豐富幼兒生命,但目前並沒有科學證據支持音樂對胎兒有益。Babypod的製造商在英國醫用超音波學會的期刊《超音波》上發表了一篇文章,他們發現受試胎兒對他們的產品比對其他外置喇叭的反應更強烈,但該實驗無法得知胎兒的反應是否正面,也無法知道胎兒的這些反應是否代表出生後會更聰明。


國際嬰兒研究聯合會主席、美國天普大學的發展心理學家赫胥-派斯克(Kathy Hirsh-Pasek)說:「我沒聽說有任何研究證據支持這種刺激對小孩有影響。」Babypod的製造商對外界提出的評論至今沒有回應。


赫胥-派斯克的專長是嬰兒語言學習,這個學門十分廣大,也是各種幼教產品宣稱效果經常提及的領域。赫胥-派斯克說,她的辦公室牆上展示了許多她最不喜歡的玩具,都是銷售給焦慮父母的產品。


寶寶開始說話可能是最重要的發展里程碑,而且和將來認知發展與工作記憶能力息息相關。研究顯示,幼兒的語言能力會在某段時期開始發展。一些研究證據指出,寶寶學習新字的速度,可預測其未來的語言表現,也就是說,多話的小孩長大後仍會比較多話。


但是,早開始就一定好嗎?過去數十年來,科學家試圖找出較早開始說話與智商的關係。1982年俄亥俄州的一項研究發現,較早說話的孩子長大後通常智商較高;然而有趣的是,在控制了認知能力及社經地位等變因後,這個因果關係就不復存在。赫胥-派斯克認為,這項研究發現是關鍵:開始說話的時間並不影響未來的成功與否,居住地的型態比較可能有影響。


生長環境的影響


貧窮、食物匱乏及暴力都會造成壓力,延緩兒童的語言發展,導致未來學業表現不佳。在許多經濟壓力龐大的家庭中,寶寶接受到的語言刺激不足而出現語言發展遲緩,之後更出現全面性的發展落後。但很多玩具製造商卻把這種情形歸因於一項沒有依據的假設:缺乏語言刺激會導致日後處於發展劣勢,較強的語言刺激則擁有發展優勢。


沙尼卡說:「這只是一種幻想,一種可以用來賺錢的幻想。」心智刺激對小孩來說就像維生素,足夠的供給很重要,但是過多不代表比較好。然而現在市面上有成千上萬的幼教玩具應用程式,一歲半的孩童至少都有七張光碟。「當你以為這就是最誇張的情況時,幼教市場上又出現了新東西。」赫胥-派斯克說:「我覺得最經典的產品就是「寶寶會閱讀」(Your Baby Can Read)。對此我的回應是:『不,寶寶不會。』」


「寶寶會閱讀」是一套使用一系列快閃卡片、影片和書來培養三個月到五歲兒童的閱讀能力。這項產品是由著名教育家及嬰幼兒發展專家提澤(Robert Titzer)所發明的,他宣稱在兩個女兒嬰兒時期,就教會她們閱讀了。長久以來的研究顯示,寶寶無法理解書面文字。但這家公司在銷售產品時,卻提出了許多聽起來美好卻未在科學界發表過的研究結果和圖表,以及許多使用者心得,其中包括一名還未上小學就能閱讀《哈利波特》的小朋友。


廠商的行銷策略


赫胥-派斯克並不是唯一注意到這些誇張廣告的人。警方表示,美國聯邦貿易委員會(FTC)已經處理過兩件與提澤有關的案件,懷疑他的公司涉及詐欺。


FTC的律師找來了紐約大學的語言發展學家紐曼(Susan Neuman)擔任顧問,期望更加了解情況。紐曼曾經在《教育心理學》期刊上發表一項隨機對照試驗,比較61名使用「寶寶會閱讀」與56名未使用該產品的寶寶。結果發現,在14項測量指標中(例如語言處理能力、文字學習能力、字母辨認、語意閱讀),兩組寶寶的表現都沒有差異。嗯,幾乎沒有不同!然而,雖然兩組表現一樣,使用該產品的父母仍相信自己的寶寶表現得比較好。


至於提澤,他跟我說他從未涉入行銷決策,也絕不會宣稱還未走路的幼兒就能閱讀《哈利波特》。但他仍為自己的產品辯護,認為紐曼沒有正確使用產品,而且沒有以恰當方式測試寶寶的學習表現。


2014年提澤和他的公司以80萬美元與FTC了結了這件案子。FTC表示,如果提澤再有類似的行銷口號,罰金將更高。提澤現在擁有一家幼教商品公司「嬰兒學習公司」,這家公司販售一組包含光碟、字卡和書籍的「寶寶會學習」,還販售另一套產品「孩子會閱讀」。


提澤說公司已經改變行銷策略:「我們讓寶寶『看』書。大家都建議讓寶寶看書,所以我認為讓寶寶看書沒有任何問題。」


許多研究指出,多數影音學習產品都無法產生可靠的效果。提澤則堅稱他的產品明顯較佳,而且還說自己正準備發表一篇論文以提供佐證。FTC的律師蘇伯利(Annette Soberats)向一位負責上述案件的同事說,委員會認為此事已經定案。


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