環境與生態

海浪裡的塑膠垃圾

玩具、瓶罐和包裝袋的塑膠小碎片,已經逐漸影響海洋的健康。

撰文/阿克曼 ( Jennifer Ackerman )
翻譯/張亦葳

環境與生態

海浪裡的塑膠垃圾

玩具、瓶罐和包裝袋的塑膠小碎片,已經逐漸影響海洋的健康。

撰文/阿克曼 ( Jennifer Ackerman )
翻譯/張亦葳


現在連小學生都知道,我們每年丟棄數百萬公噸的塑膠垃圾,會在環境中留存數百年而不消失。我們也聽說過以下這些垃圾影響海洋生態的可怕新聞:海狗被尼龍繩纏住、海獺遭六罐裝飲料的聚乙烯環勒死、海龜的腸道因塑膠袋或小玩具阻塞。右側照片中的這些塑膠小碎塊,是美國麻州格洛斯特港(Gloucester)附近海灣一小時內由海浪帶上岸的,它代表了一件較不為人知卻同樣糟糕的事實:全世界累積在海洋中的更小型塑膠碎塊,可能會危害海洋生物,甚至是人類健康。


雖然塑膠不像食物或紙張,能被微生物消化分解,卻也會緩慢發生光降解(photodegrade):紫外光和太陽提供的熱能,會使塑膠變得脆弱、易斷裂,並裂解成越來越小的碎片。的確,在全世界幾乎任何一處海灘,用手捧起沙子或舀起一杯海水,裡面都可能摻雜著塑膠微粒,它們比小豌豆還小,而且經常小到肉眼看不見。科學家擔心,這些各式各樣的塑膠微粒會影響浮游動物和海洋食物網的基層生物,進而影響以其為食的龜類、魚類、鳥類等較大型生物,最終影響到我們。


這些碎塊之所以引起憂慮,有幾個原因:它們可能會阻塞小型無脊椎動物的口器或消化道;在動物的消化道裡,塑膠產品製程中添加的化學物質也有害健康,例如會阻斷內分泌的雙酚A;另外,漂浮於海洋中的塑膠碎塊會像磁鐵或海綿般,吸附DDT、戴奧辛、多氯聯苯等有毒物質,累積的濃度可能高達附近海水的100倍至100萬倍,生物若吃進這些受污染的塑膠微粒,就等於使牠們自己或以牠們為食的生物攝入高濃度的毒物。多數科學家同意的解決辦法是,設計可以完全再生利用的塑膠製品。


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