其他

同溫層效應蔓延中

計算社會科學家透過社群網路的大量資料, 研究陰謀論如何在網路上擴散、人們為何相信陰謀論、意見 如何形成並強化,以及是否有解決的方法。

撰文/夸特勒喬奇(Walter Quattrociocchi)
翻譯/鍾樹人

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同溫層效應蔓延中

計算社會科學家透過社群網路的大量資料, 研究陰謀論如何在網路上擴散、人們為何相信陰謀論、意見 如何形成並強化,以及是否有解決的方法。

撰文/夸特勒喬奇(Walter Quattrociocchi)
翻譯/鍾樹人


美國德州州長艾波特(Greg Abbott)在2015年夏天對德州國民兵下達了不尋常的命令:密切注意翡翠頭盔15號(Jade Helm 15)演習,以防萬一網路傳言成真。事實上,翡翠頭盔15號是在德州與其他六州舉行為期八星期的例行軍事演習。然而,在網路回音室(echo chamber,意近台灣網路用語「同溫層」)裡,這被看成是一件更邪惡的事──美國總統歐巴馬下令發動政變。


陰謀論不是什麼新鮮事,但在民粹主義蔓延和數位行動主義(digital activism)的年代,陰謀論獲得了新的力量,足以影響真實世界的事件,而且通常會讓狀況惡化。世界經濟論壇(WEF)在2013年全球風險報告裡點名,毫無根據或錯誤的資訊像病毒般擴散,是當代最危險的社會趨勢之一,幾乎跟恐怖主義不相上下。隨著西方世界反民主的政客不斷增加,我們現在對錯誤資訊瘋傳的危險也看得越來越清楚。令人驚訝的是,民眾不太能分辨可靠資訊與假新聞。根據經濟合作暨發展組織(OECD)的調查,15~65歲的義大利國民當中,超過一半的人識辨能力(literacy)不佳。而且無論意見正確與否,透過社群媒體,幾乎瞬間就能傳遍全世界。


社會科學家最近獲得重大進展,已更加了解資訊的擴散與消費、對輿論形成的效果,以及民眾影響彼此的方式。科技進步讓我們能探勘社群媒體的大量資料,以高解析度研究社會動力學(social dynamics);這些資料是人們在網路上透過社群媒體做出選擇、分享或評論時留下的痕跡。這種方法稱為計算社會科學(computational social science),結合了數學、統計學、物理學、社會學和資訊科學,目標是以定量方式研究社會現象。


人們在臉書、推特、Youtube和其他網路媒體上留下各種痕跡,科學家把運用計算社會科學的方法分析這些痕跡,便可鉅細靡遺研究陰謀論的擴散。因為有這些研究,我們知道人類不如長久以來假設的那麼理性,人們面對未經過濾的資訊時,會偏好符合自己思考的資訊。這種稱為確認偏誤(confirmation bias)的作用,會加劇擴散明顯錯誤的論點,例如關於全球巨大陰謀的報導、疫苗與自閉症之間的關聯,以及其他無稽之談。不幸的是,要斷開這個循環似乎沒有簡單的方法。


人們如何看待資訊
五年來,我和義大利盧加IMT高等研究學校的同事調查了社群網路上正確與錯誤資訊的擴散。研究團隊包括兩位物理學家:卡達瑞里(Guido Caldarelli)和斯卡拉(Antonio Scala)、一位統計學家:已轉任美國南加州大學資訊科學研究所的貝西(Alessandro Bessi)、一位數學家:德爾維卡里歐(Michela Del Vicario),以及兩位資訊科學家:卓洛(Fabiana Zollo)和我。我們尤其想知道,在網路空間裡資訊如何瘋傳、意見如何形成並強化。


我們從2012年開始研究這個主題,在2015年發表研究結果。研究目標是了解社群媒體使用者如何看待三種不同類型的資訊:主流新聞、另類新聞以及線上政治運動(online political activism)。第一類不言而喻,就是報導義大利全國新聞的媒體,第二類的媒體多半宣稱會報導主流媒體「隱瞞」的資訊,最後一類的內容則來自把網路當成政治動員工具的行動主義團體。


要匯整這項研究所需的資訊(尤其是另類新聞),不但辛苦也很花時間。我們蒐集各種指標,並以人工方式驗證,這些指標來自臉書用戶與積極破解騙局的團體。從調查的50個臉書粉絲專頁中,我們分析了超過200萬名義大利用戶在網路上的行為,他們都曾於2012年9月~2013年2月在這些粉絲專頁上互動。我們發現,雖然各種主題的貼文性質大不相同,但衍生的網路行為非常類似:會與這些貼文互動的用戶人數,是一樣多的;他們會在社群媒體上分享,並討論這些貼文。換句話說,來自主流報紙、另類新聞以及政治運動網站的資訊,都會以同樣的方式產生回響。


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