其他

為毛孩申冤

獸醫鑑識科學專家借助日益精進的鑑識科技,加上獸醫學的專業知識,近年大力協助檢警調單位,把虐待動物者繩之以法。

撰文/拜爾德(Jason Byrd)、惠特林(Natasha Whitling)
翻譯/林慧珍

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為毛孩申冤

獸醫鑑識科學專家借助日益精進的鑑識科技,加上獸醫學的專業知識,近年大力協助檢警調單位,把虐待動物者繩之以法。

撰文/拜爾德(Jason Byrd)、惠特林(Natasha Whitling)
翻譯/林慧珍


2015年8月23日深夜的美國紐約市布魯克林區,正當許多人熟睡之際,年輕女子史崔菲爾德(Asha Stringfield)在家中正與對她施暴的男子激烈纏鬥;這名男子是她的前男友,有暴力前科,之前已被勒令不得接近她。根據法庭記錄及媒體報導,史崔菲爾德當時被壓制在床上,男子揮拳搥打她的頭和臉,並意圖掐死她,最後還扯她的頭髮拉她下床,拿著槍對準她的頭,要求給他「兩個不對她開槍的理由。」


就在此時,史崔菲爾德養的一歲混種鬥牛犬哈妮(Honey),在一陣恐怖的混亂中擠進主人與施暴男子之間,驚慌失措的史崔菲爾德緊抓著欲撲向男子的哈妮,男子卻把上膛的槍放進哈妮嘴裡並扣下板機,史崔菲爾德眼睜睜目睹這一切。槍聲驚醒其他住戶,有人報警,男子連忙逃跑。


紐約市警察接獲報案到場後,立即採取行動,安排史崔菲爾德送醫,並把嘴裡持續冒出鮮血、但仍有氣息的哈妮送進一家獸醫院急救。X光片顯示,子彈已穿過哈妮口腔,卡在顱骨底部。


一等哈妮情況穩定,獸醫師便把牠轉往美國防止虐待動物協會(ASPCA)位在紐約市的獸醫院。獸醫師廖麗華(Alison Liu)澈底檢查哈妮的外傷,並抽血檢驗是否有組織發炎或肌肉損傷等問題。廖麗華受過專業訓練,能協助檢察官蒐集提出刑事訴訟的證據,她在哈妮麻醉時照了顱骨和身體的幾張X光片,檢查口腔的穿入傷口,也拍照記錄哈妮的狀況。同一時間,紐約市警局派出專家到犯罪現場進行調查。


之後,廖麗華還成功找出子彈的精確位置,並提供她的獸醫專業知識,做為紐約市檢察官以數項虐待動物罪行起訴這名男子的重要證據,男子也因這起施暴案件而被控多項罪名。


男子在2016年認罪,判處五年徒刑及施行20年的保護令。哈妮最後終於回家與史崔菲爾德團聚,但由於取出子彈的手術可能危及性命,因此金屬彈殼還留在體內,成為這起深夜暴力案件永久難以抹滅的物證。


過去10年,美國檢警調單位更加重視虐待動物案件的調查及起訴,這是受到一些虐待動物罪行的著名案件的影響,例如2007年破獲美國國家美式足球聯盟四分衛維克(Michael Vick)的「壞新聞狗舍」(Bad Newz Kennels),維克和同夥以非法鬥狗罪名遭起訴。2014年1月,紐約市警局與ASPCA展開前所未有的合作,把虐待動物案件列為執法優先工作,並宣佈成立專責處理這類案件的新單位「虐待動物調查隊」。2014年10月,美國聯邦調查局(FBI)宣佈,從2016年開始,把虐待動物列為A級重罪來追查,等同謀殺、縱火、暴力攻擊等重大犯行。


當然,虐待動物令人髮指,不過,檢警勤於追查這類案件,說穿了也是因為虐待動物的人往往也會對他人施暴。對動物施暴,常常是對人施暴的前兆;及時把虐待動物者繩之以法,有助於預防將來施於人身的暴行,而且往往能揪出對兒童及年長者的虐待行為。


起訴案件增加,主要原因是有更多獸醫師投入犯罪現場調查(crime scene investigation, CSI),加上相關的基礎科學也不斷精進。此外,在美國開設的動物法律課程也變多了。


維吉尼亞州的資深助理檢察長威爾希(Michelle Welch)說:「這些受過訓練的獸醫鑑識科學團隊幫我打贏所有重要動物虐待訴訟。」2015年1月,維吉尼亞州檢察長首度召集成立動物執法小組(Animal Law Unit),威爾希被選為主席。過去15年來,威爾希處理過100多起虐待動物案,非常懂得借重該領域的專家,為受害動物討回公道。例如,在最近一起鬥雞案當中,她透過專家證詞讓法官知道,把尖刺固定在鬥雞腳上而造成的戳刺傷口,會使公雞持續感到疼痛,法庭相當倚重這項專家證詞,因此重判刑期。


然而,蒐集有說服力的虐待動物事證並不容易。


一方面,用來分析人類犯罪現場及確定死因的技術並不總是適用於動物,畢竟,動物的生理構造與人類迥異,且不同種類的動物可能也有極大差別。此外,毛皮可能遮掩鈍器造成的傷勢而不易觀察,尾巴甩動可能弄亂血液飛濺的血跡圖樣,受害動物肯定也無法跟調查人員說話,必須由鑑識獸醫師來解讀動物的肢體語言以及疼痛或痛苦的跡象。


ASPCA獸醫鑑識科學主任陶如(Rachel Touroo)曾在威爾希處理的鬥雞案和許多其他案件中作證,她說:「就一些重要領域來說,針對受害動物與人類的CSI,兩者之間根本沒有合作可言。」而美國聯邦政府和州政府的野生動物實驗室著重盜獵和非法捕魚,工作項目也大不同。

要把犯行定罪更具挑戰,專家除了描述犯罪現場和嫌犯行為之外,還可能需要說明動物品種、行為、疾病、營養不良、受傷或死亡的時間,還有動物之間的互動方式。但是從近年幾起美國著名案件中所使用的技術來看,獸醫鑑識科學及相關訓練不斷精進,儘管還不夠完善,卻已能增加起訴的成功率。



逃過一劫:分析哈妮顱骨底部的子彈碎片(1),有助於紐約警方起訴施暴男子,他攻擊飼主史崔菲爾德(2)並朝哈妮嘴裡射擊。


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