生命科學

男同志果蠅

撰文/蔡宙 ( Charles Q. Choi )
翻譯/王心瑩╱審訂╱黃榮棋

生命科學

男同志果蠅

撰文/蔡宙 ( Charles Q. Choi )
翻譯/王心瑩╱審訂╱黃榮棋


溫度調節器一開動,雄果蠅會拍動翅膀、心兒撲撲跳,為了其他雄性而「心眩翅迷」。由先前的研究看來,果蠅的性傾向應該是由遺傳確定的,但實際的腦部運作途徑還不清楚。在美國加州杜阿提市「希望城」研究組織的貝克曼研究所,神經科學學者北本年弘和他的同事,把一個對熱敏感的突變基因植入果蠅體內特定的神經細胞,包括果蠅頭上和腳上的味覺細胞。當溫度上升到30℃時,突變基因會擾亂神經傳遞物的活性,使得雄果蠅開始向其他雄性求愛,甚至還想交尾;要等到溫度下降了,這些果蠅才會「轉性」向異性求愛。北本年弘猜想,正常狀況下,味覺神經若偵測到雄性分泌的「抑制性慾費洛蒙」,便壓制住戀慕同性的行為。這些學者提出的報告發表在2002年9月18日的《美國國家科學院學報》網路版。