其他

家有頑童

要提升過動兒的注意力,除了吃藥,還能做什麼?對於學齡前的兒童,採用遊戲式的介入法,可望預防注意力不足/過動症(ADHD),並且降低對於藥物治療的依賴。

撰文/拉貝–華倫(Emily Laber-Warren)
翻譯/鄧子衿

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家有頑童

要提升過動兒的注意力,除了吃藥,還能做什麼?對於學齡前的兒童,採用遊戲式的介入法,可望預防注意力不足/過動症(ADHD),並且降低對於藥物治療的依賴。

撰文/拉貝–華倫(Emily Laber-Warren)
翻譯/鄧子衿


重點提要
■藉由盡早處理「注意力不足/過動症」(ADHD)早期出現的徵兆,一些心理學家希望他們能夠從一開始就預防此疾病的發生。
■目前的療法包含了教導兒童和他們父母進行多種遊戲來加強注意力、計畫能力、記憶力和控制衝動的能力,目前還在發展中。
■幼兒時期的大腦,新的神經連結增生的速度非常快,使得幼兒在這個時期的學習能力飛快,到了五歲之後,就會開始減緩。


齊帕拉(Tzippora Gold)本來是個聰明討喜的小女孩,有著獨立的氣質和用不完的精力。在嬰兒期和學步期時,她的家人並沒有看出她和其他小孩有什麼不一樣的地方,不過等她進入幼兒園後,她不聽老師的話,也不和其他人坐成一圈。她的媽媽莎拉(Sara Gold)回憶說:「我從來沒有想過一個三歲大的孩子會被送進園長室。」莎拉住在美國紐約市,是一位平面設計師,她說:「但是她被送去了。我在學期中就讓她輟學,因為學校沒有辦法處理她的問題,那是一所公認為第一流的幼兒園。」


幾個月之後,莎拉看到附近紐約市立大學皇后學院的心理學家貼出的傳單。這些研究人員正在找尋非常容易分心、愛說話又很好動的小孩來參與研究,莎拉替齊帕拉報名了,這時她才剛剛四歲而已。


許多四、五歲左右的兒童都有注意力無法集中的問題,但是像齊帕拉那般能被納入皇后學院研究對象的小孩,狀況卻非常嚴重,可以很輕易看出他們有「注意力不足/過動症」(attention-deficit/hyperactivity disorder, ADHD)的早期徵兆,這種疾病伴隨著多種不同的棘手問題,包括注意力無法集中、衝動、學業表現不佳。


根據美國疾病防制中心(CDC)的統計,美國大約有一成的兒童患有ADHD。這疾病通常會在七、八歲時診斷出來,這時小孩已經上小學了,但是依然無法好好坐著,並且集中注意力在學業上。


小兒科醫師或精神科醫師通常會開「安非他命緩釋製劑」(Adderall)或「利他能」(Ritalin)等藥物,這類藥物會大幅增進創造力和動機的產出。不過這些藥物有副作用,例如失眠和食慾不振。為了讓孩子的學業進步而給他們吃藥,也讓許多父母感到不舒服。


皇后學院的心理學家正在嘗試不同的治療方式,他們希望能在確診之前,藉由處理ADHD的早期徵兆,嘗試改變孩子的大腦,好讓他們降低被診斷為ADHD的可能性,或者至少不會變得那麼嚴重。治療的方式是進行為期五個星期的遊戲治療,而這些遊戲是設計用來增強注意力、計畫能力、記憶力和衝動控制的能力。


善用幼兒大腦的可塑性


因為越來越多的證據顯示,幼兒時期的大腦中,新的神經連結增生速度非常快,使幼兒在這個時期的學習能力飛快,而到了五歲之後,神經連結的增生會開始減緩。


在美國,有兩個地方正在發展這樣的治療方案,一個在皇后學院,另一個在辛辛那提兒童醫院暨醫學中心。另一種類似的治療方式,稱為「新森林親職治療方案」(New Forest Parenting Program),已經在英國實行,並且巴西、法國、香港和日本的心理學家和教育家都對這項治療方案感到興趣。


美國心理學家譚姆(Leanne Tamm)目前正在辛辛那提兒童醫院暨醫學中心,發展早期介入治療方案,譚姆說:「在年紀很小的時候,大腦正在快速改變,並且形成神經連結。我們正在試著利用這個現象。」