生命科學

實驗鼠好透明

用水凝膠取代血液組織中的脂質,讓你一眼看透實驗鼠標本。

撰文/布萊德雷(Ryan Bradley)
翻譯/金翠庭

生命科學

實驗鼠好透明

用水凝膠取代血液組織中的脂質,讓你一眼看透實驗鼠標本。

撰文/布萊德雷(Ryan Bradley)
翻譯/金翠庭

五年前,葛雷迪納盧(Viviana Gradinaru)在神經生物學實驗室中把小鼠大腦切成薄片,然後經由電腦運算與匯整,逐步把二維圖像渲染為三維圖像。工作之餘,她參觀了「人體奧妙展」(Body Worlds),並對展覽裡塑化標本中的人體循環系統著迷不已。這個展覽讓她產生了新的想法,也許她可以用類似的方法讓實驗室正在進行的許多研究更有效率。

「組織透明化」的方法已存在超過一世紀,但現有的方法需要把組織樣本浸泡在溶劑中,過程緩慢,而且通常會破壞研究人員用來標記某些感興趣細胞的螢光蛋白。葛雷迪納盧當時還在已故的神經免疫學家帕特森(Paul Patterson)的實驗室中當研究生,為了開發更好的方法,她和同事致力研究替換組織中的脂質(lipid)分子,脂質會造成組織不透明。然而為了保持組織不塌陷,替換的物質還必須維持細胞的結構,如同脂質的作用一樣。