其他

來自聖城的榮耀

中央研究院院長翁啟惠以醣分子「自動化一鍋法」獲頒2014年的沃爾夫化學獎,6月1日在以色列國會山莊夏卡爾廳受獎,科學家頓時成為世界的中心。

撰文/張殿文

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來自聖城的榮耀

中央研究院院長翁啟惠以醣分子「自動化一鍋法」獲頒2014年的沃爾夫化學獎,6月1日在以色列國會山莊夏卡爾廳受獎,科學家頓時成為世界的中心。

撰文/張殿文

猶太人的安息日在前一晚結束,6月1日,沃爾夫獎的主辦單位特別提醒化學獎得主翁啟惠不要外出,等到下午3點與其他得獎人會合,搭專車前往國會山莊,親自從以色列總統、諾貝爾和平獎得主裴瑞斯(Shimon Peres)手中領取沃爾夫獎。

6月1日這一天,《耶路撒冷郵報》大幅刊登專訪翁啟惠的報導,說明了他們對於沃爾夫獎和得獎科學家的重視。其實翁啟惠已經提早兩天抵達以色列,目的是要參加「沃爾夫獎得主」座談會,和很多高中生及跨領域專家一起討論自己的研究計畫、新興疾病、永續發展等議題,而學生的積極主動發問,讓他印象深刻。

翁啟惠不是第一次到耶路撒冷,對於以色列人細心、緊湊的安排並不陌生,更對以色列人重視科學的態度感到敬佩。事實上,以色列沒有資源,就用科學的方式突破環境限制,從這個角度看,自然會把科學家看做世界文明的中心,翁啟惠多次受邀赴以色列參加研討會,肯定以色列面對壓力下的創新和前瞻規劃能力,值得台灣借鏡與學習。

以色列的科技發展不僅受到國際關注,也吸引國際企業投資,像是大藥廠帝瓦製藥公司(Teva Pharmaceutical)總部就設在此,以色列也善於和世界各國合作,例如我國的科技部也和以色列科技部有合作計畫,中央研究院與希伯來大學也有奈米科學的研究合作。

頒獎典禮在以色列國會山莊的夏卡爾廳舉行,牆面上裝飾了俄裔猶太畫家夏卡爾的畫作。在典禮上,沃爾夫基金會的代理主席、2011年諾貝爾化學獎得主謝茲曼(Dan Shechtman)先介紹翁啟惠在醣分子研究上的重大成就,包括使用酵素合成複雜的醣分子、發明「自動化一鍋法」、以生物方法合成醣類等,這些成果已經進一步應用到病毒、細菌和癌症的偵測與治療上。

在謝茲曼的介紹後,翁啟惠緊接著從裴瑞斯手中接過獎狀與獎金信封,受獎下台後,謝茲曼告訴他,他是所有得獎者中唯一先接過獎狀,再接過獎金信封的得主,而在這個最古老的聖城領取沃爾夫獎就讓翁啟惠感受更加不同。

沃爾夫獎系列活動的最後一站,是以色列理工學院為翁啟惠舉行的研討會,主要是因為他開啟了以酵素合成醣類的方法後,已有上千名歐洲、日、韓、美等國的學生和博士後研究員開始研究學習,其中有許多人後來成立自己的實驗室,更有許多藥廠進行技術轉移,使得醣合成與相關研究在近20年來有大幅進步。趁著翁啟惠榮獲沃爾夫獎的肯定,這些研究單位和企業也難得齊聚一堂,分享和交換研究經驗,使醣分子的研究更加茁壯。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第149期7月號】