環境與生態

核能新思維

核四興建與否在台灣爭鬧不休20多年,8年前行政院宣佈停建,但100多天後又宣佈復建,此後核四就在「非核家園」的氛圍中逐步興建,現在接近完工。近幾年全球暖化成為全世界最關注的議題,核能發電不排放二氧化碳的特性,重新吸引各國重視,在這種趨勢下,核電是否有機會在台灣重獲一席之地?

撰文/李名揚

環境與生態

核能新思維

核四興建與否在台灣爭鬧不休20多年,8年前行政院宣佈停建,但100多天後又宣佈復建,此後核四就在「非核家園」的氛圍中逐步興建,現在接近完工。近幾年全球暖化成為全世界最關注的議題,核能發電不排放二氧化碳的特性,重新吸引各國重視,在這種趨勢下,核電是否有機會在台灣重獲一席之地?

撰文/李名揚

中央研究院「環境與能源研究小組」今年2月建議政府:「在確保安全下,提高核能發電的比率,不僅核四廠應該繼續興建,核一、二、三廠考慮延役,甚至應在既有核電廠加裝新核能機組。」該小組召集人、中研院榮譽院長李遠哲更直言:「溫室氣體減量」與「非核家園」兩個目標目前無法同時達成,在「兩害相權取其輕」的考量下,他主張50年內續用核能,以待再生能源發展成熟。

近幾年隨著全球暖化加劇,如何減少溫室氣體排放已成為全世界最受關注的議題。核能發電廠雖有其他問題,但在發電過程中,確實不會排放二氧化碳,因此以核能發電廠取代會排放大量二氧化碳的火力發電廠,就成為減少二氧化碳排放的選項之一,在這種思考邏輯下,上述「兩害相權取其輕」的建議應運而生。

這種立論的前提是「台灣未來電力需求持續增加」。經濟部能源局2007年3月曾經根據我國經濟成長率、產業結構、人口成長率、氣溫、電價、需求面管理、大型開發案或規劃案及發電燃料價格等因素,預測未來電力使用趨勢,預估我國用電成長率將從2007年的4.0%,逐漸降低到2025年的2.7%,也就是說,雖然我國有產業外移、服務業增加的產業結構性變化,但只能減緩用電成長趨勢,並不會使電力需求降為負成長,因此總用電量將從2007年的1543億度,成長到2025年的2824億度。

二氧化碳的威脅

在此趨勢之下,要開發哪些新的電力來源,就必須好好規劃,因為發電固然重要,但如何以排放二氧化碳最少的方式來發電,才是現階段全世界共同追求的首要目標。

二氧化碳是造成溫室效應最主要的氣體,150年前工業革命尚未展開時,全世界二氧化碳濃度約為0.028%,現在已經超過0.037%,提高了約1/3。

全球暖化的問題到底有多嚴重?根據聯合國跨政府氣候變遷研究小組(IPCC)計算,從1901年到2000年,全世界地表溫度約上升0.6℃;但隨著人類開發程度提高,暖化情況日趨嚴重,IPCC在2006年的報告修正為從1906年到2005年上升了0.74℃,其中,後50年就上升了0.65℃(見2007年9月號〈全球暖化背後的科學證據〉)。

而台灣的氣溫變化,根據中研院「環境與能源研究小組」的報告,近一世紀氣溫上升約1.2℃,是全世界平均的1.6倍(見2007年9月號〈台灣也暖化了嗎?〉)。

未來全球暖化的情況可能更糟糕,IPCC預測,2100年左右,全球平均氣溫極可能升高1.8~4℃,海平面可能上升30~40公分甚至更多。若上升2℃,將造成20億人面臨缺水危機,20~30%的物種瀕臨絕種,更多人因為熱浪、旱澇而死亡;若情況更嚴重,更可能造成全球1/5人口受洪水影響,32億人缺水,全球發生大規模物種滅絕。

全世界都受到溫室氣體的影響,那台灣對全世界二氧化碳增量的「貢獻」又是如何?根據國際能源總署(IEA)在2006年的統計,2004年台灣二氧化碳排放總量約佔全世界的1%,排名第21,而每人每年排放量約11.25公噸,排名第18;但若只看人口1000萬以上的國家,台灣的排名就跳升到第5,僅次於美國、澳洲、加拿大和荷蘭(現在已經超過荷蘭)。

另一項統計更驚人:過去15年,台灣的二氧化碳人均排放量成長率,竟然高居世界第一。中研院環境變遷研究中心主任劉紹臣統計發現,1990年台灣每人每年排放二氧化碳5公噸多,大約是西歐國家人民的一半,到了2005年成長到11公噸多,漲幅超過一倍,而西歐國家則不斷減量,使得台灣迅速躍居二氧化碳排放大國。

抑制全球溫室氣體排放的「京都議定書」在2005年2月16日正式生效,該協議要求工業國家在2012年時,溫室效應氣體排放總量必須比1990年減少5.2%。未遵守規範的國家,即使非簽約國,也可能受到貿易制裁,例如進出口產品被課徵環保稅,甚至被禁止進口。歐盟已在去年8月立法,要求能源使用產品必須滿足生態設計(EUP)的要求,否則限制進口。

台灣並非簽約國,但為了對外貿易不受影響,也為了負起環境永續的責任,馬英九總統在競選時提出政見,訂定台灣未來二氧化碳減量目標:「2016~2020年回到2008年排放量,2025年回到2000年排放量,2050年回到2000年排放量的50%。」又因為台灣燃燒化石燃料產生的二氧化碳佔溫室氣體排放總量的74%,而火力發電是其中的重要來源,所以馬英九也提出解決之道:「發電策略積極朝低(無)碳能源超過50%的方向推動」。…

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第76期6月號】