生命科學

台灣如何成為蝴蝶蘭王國?

撰文/陳文輝

生命科學

台灣如何成為蝴蝶蘭王國?

撰文/陳文輝

台灣地處亞熱帶,是蝴蝶蘭分佈的最北界限,冷涼的冬季溫度誘導花芽分化、抽梗、開花,形成台灣春天蝴蝶蘭滿園盛開的特有景觀;尤其相較日本及歐美溫帶國家,台灣年平均溫度約22.5℃,十分適合蝴蝶蘭苗的經濟栽培,不僅可以節省更多的加溫費用,還可縮短栽培時間,降低不少生產成本。

自1988年起,蘭花業者利用本地的天然氣候,以及諸如育種、栽培技術、病蟲害防治、溫室環控,甚至生物技術,轉型以企業化栽培經營蝴蝶蘭產業。根據業者概估,2001年所生產的蝴蝶蘭約為3500萬株,其中700萬盆株供應內部市場,其餘皆外銷;2004年的蘭花產值約37億元新台幣,外銷金額約9億元,至2006年蝴蝶蘭的外銷金額已經達12.79億元,台灣「蝴蝶蘭王國」可非浪得虛名。

新品種引領全球流行風潮

台灣蝴蝶蘭外銷的產量金額,一向是媒體關注的焦點,不過這裡面還有許多不為人知的故事,以及造就這項產業之所以成功的努力歷程。例如,轟動各大蘭展的各式黑花蝴蝶蘭,是近15年台灣蝴蝶蘭育種者以「小農」特有的敏銳而豐富的經驗,從金孔雀連春品種(Phal. Golden Peoker’ Ever-spring’)雜交育種而來 ,在1994~2002年間共獲得美國蘭藝學會(American Orchid Society, AOS)58個獎項,包括2個金牌獎、17個銀牌獎、30個銅牌獎、9個評審獎,證明了在量產、外銷之外,台灣的蝴蝶蘭品種也足以帶領全球流行的風潮。

黑花蝴蝶蘭又名「小丑花」(harlequin),是美國蘭藝學會評審委員貝克特(Paul Bechtel)於1996年應邀到台灣國際蘭展擔任審查時所命名的,取其花瓣上產生不尋常黑紫色小丑臉斑塊之意。三年後,連春蘭園選育的大型白底黑斑小丑花「香檳」(Shang Pin),在台灣國際蘭展中獲得美國蘭藝學會金牌獎(該獎的審查團是由國際專業育種者所組成,評選重點為花朵的特殊性),這是自1983年以來台灣蝴蝶蘭第二次獲此大獎,而且從育種到開花都是由台灣蘭界育成的新品種。

另外,從1990年初起,台灣育種者從金孔雀連春品種分生苗的變異株選育之BL新突變種,其花被的黑紫色斑塊比連春品種更大而深色,雜交後優異個體株名為「慶典」(Celebration),於2001年台灣國際蘭展被美國蘭藝學會授予金牌獎,是台灣蘭界育成之新品種第三次獲此殊榮,距第二次獲獎只有兩年。

這些得獎品種的小丑花各有其「噴點」(即斑點分佈)特性,雖然斑塊變化的成因至今不明,但1996年時美國蘭藝學會就已經授予金孔雀連春品種「評審獎」,肯定其對小丑花黑色遺傳的貢獻。

傳統雜交仍是育種的基礎

即使現今生物技術的進展十分快速,但是在園藝植物的育種上,傳統的雜交法仍然是一切的基礎。1970年以前,蝴蝶蘭的育種多注重白花的花型及花朵大小的改良;1970~1990年的蝴蝶蘭育種則著力於單朵花的改進,以趣味栽培者為主要消費對象,交配親代也較為特殊,因而較少具有發育性的種子,一旦獲得開出珍奇花朵的實生苗,則身價非凡,例如Phal. Yip 雜種的未開花實生株在1980年一株叫價新台幣一萬元;1978年的「黃帝」(P. Golden Emperor ‘Sweet’)母株與分生株共17株以新台幣300萬元成交(詳見82頁〈專利趣談:黃帝〉)。

隨著蝴蝶蘭企業的國際化,育種者除了考量花型、花色外,花朵壽命、花梗長短、葉型葉姿、易養性、開花性、抗病性以及交配組合所能生產的種子量等,都是在選擇親代組合時一併考慮的因素,以期能培育出符合消費者需求、又能以普及價格供應國內外市場的蝴蝶蘭。

在2000年以前,台灣生產外銷的蝴蝶蘭,受限於分生苗微體繁殖生產成本,除了極少數的品種是用分生苗量產外,大部份是以雜種實生苗為主要的商品型態,方法是由兩個優良的親代雜交,將未成熟的種子置於試管內播種、萌芽後,經母瓶、中母瓶和子瓶等階段(約10~12個月),再從瓶中移出,成長為小苗、中苗、大苗,最後則是開花株(約18~24個月)。國內市場是以開花株的盆花為主,外銷市場則以瓶苗及大苗為主。

評估哪個雜交組合的實生苗最適合市場需求,是極為重要的工作,評估的方式是「後裔檢定」(progeny test),這是為育成蝴蝶蘭商業雜種所採用的育種方法。為了培育出符合企業化栽培的新品種,育種者必須收集各種不同特性的蝴蝶蘭做為基因的來源,並靈活運用,才有可能達成心目中理想的品種。以台灣蝴蝶蘭企業化產業的先導者台糖公司為例,他們的「種原室」即收集、保存了42種蝴蝶蘭原生種以及1600多個優良品種,可做為育種的親代;同時也調查了植株園藝性狀及開花性等,並以電腦建檔。 每年到了開花期,台糖的育種人員即根據育種的目標,就保存種源的優缺點,擬定適當組合進行雜交。雜交的果莢成熟後,便進行無菌播種,經過一連串的培育過程,每一種雜交組合可得到250~500個子代。育種人員會在瓶苗、小中苗,和最後的開花期三個階段進行評估,之後還要經過幾次選拔,通過的品種才會進行試銷及登錄命名。若有特性優良的單株,部份可留做種源保存,以備進一步的改良,部份則提供做為商業用分生苗品種。…

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2007年第69期11月號】