總編輯的話

總編輯的話 <第60期>

撰文/李家維

總編輯的話

總編輯的話 <第60期>

撰文/李家維

高鐵通車了,我也先嚐個鮮。新車站明亮又寬敞,像極了摩登的國際機場,我閒坐看著略帶興奮和不安的乘客們。剛才旁邊的一群年輕人嬉笑著說是來冒險,而身後的夫妻則是比較著票價和省下的汽油及過路費。這是個好話題,市井小民要算計,主政者更要有本清楚的帳。我期盼的是環保署、能源局或高鐵局,能算出這些新車站及飛快列車的耗電量,再比較其他交通工具要耗用的汽油量與污染代價,這些或許才是高鐵的節能宣導、計價標準和政策補貼說帖的好內容。

剛出版的美國《新聞週刊》是本跨年專冊,用了40篇文章來深論新時代的能源問題,說這是人類文明的轉折點。他們的總編輯在前言裡指出:現代經濟仍能在高油價下發展,顯示新的能源時代已來臨,各國對替代能源的研究都有爆發性的投資。冊子裡有張圖表,列出在各種油價情況下世局的可能發展,例如當每桶原油是75美元時,太陽能電池就有了利基;而漲到150美元時,卡車、客車和飛機都得退位,火車會成為新寵(當然包括我們的高鐵)。另有篇文章提到個新名詞,叫「白色生物科技」。原來生物科技是以顏色來分類的,紅的是代表製藥,綠的是農業,而白的則是指利用植物來全方位的取代石油,包括燃料、紡織品和塑膠。名詞雖新,但產業已相當龐大,前年是770億美元,而三年後會有1250億美元的規模,這樣的商機有多誘人?

白色生物科技產業中的最大宗是生質燃料,例如乙醇,而巴西甘蔗田的貢獻最顯著。巴西地處熱帶,土地廣闊,那裡的甘蔗田提供了上百萬個工作機會,甜蜜的蔗汁發酵後就能蒸餾出乙醇,和汽油1:3混合後,成了那裡的標準汽車燃料。這是碳的循環再利用,溫室氣體的排放幾近於零,兼顧經濟和環保效益。如此成功的例子,當然成為仿效的對象。

美國是溫帶國家,種不了甘蔗,但有著大片的玉米田,而玉米產量又過剩,用來釀乙醇加油,不是很好嗎?在這期《科學人》裡,《紐約時報》的記者沃爾德寫了篇精彩的文章〈玉米乙醇是永續能源嗎?〉,評論這個夢想之所以不實際,是因為政治人物推動如此不合理的政策是基於私利。官員無能和議員圖利的案例,在我們台灣人看來算是平常,難過的是,我們似乎真沒有什麼能源政策。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2007年第60期2月號】