總編輯的話

傳承

撰文/李家維

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翻開老照片,24年前愉快的一天歷歷在目,親切又感傷。袁家騮、吳健雄夫婦來到國立自然科學博物館,樣樣新奇,我得意地介紹新落成的中國科學廳和地球環境廳,也一展蒐藏庫的珍寶。他們還在劇場教室坐著,認真聽了年輕解說員的一堂小課。晚上邀漢寶德、蕭中行伉儷到家裡餐敘,國家同步輻射中心的前瞻發展是主要話題。那晚我們喝著金門高粱,也笑談鄧小平歡宴的茅台。然而當年合影六人,獨內人和我仍存世。


吳健雄是科學史中的奇女子,二次大戰時即以外國人身分,參與了美國「曼哈頓」原子彈機密計畫,做出關鍵貢獻。她在核物理界以精準著稱,實驗結果支持了費米的β衰變理論,更為人稱道的是證實了楊振寧與李政道的宇稱不守恆理論,楊、李也因之快速獲得諾貝爾獎。無數的學術獎禮讚了她的傑出成就,她是美國物理學會的首任女性會長,被稱譽為「物理科學的第一夫人」、「世界最傑出女性實驗物理學者」、「核子研究女王」和「中國居禮夫人」等。


在紐約執業的律師徐華民感佩吳健雄,邀請楊振寧,李政道、丁肇中和李遠哲四位諾貝爾獎得主,共同發起設立「吳健雄學術基金會」,徐華民還捐出他父親珍藏、幾乎不曾示人的清乾隆年間〈百花四季圖卷〉,義賣以籌措基金。1997年吳健雄辭世,沈君山與我商議,決定由基金會開辦「吳健雄科學營」,地點選在她來台最鍾愛的溪頭台大實驗林,每年暑假禮聘國際學術大師,來此與全球華人菁英高中生共處一星期。成效備受推崇,10週年時另衍生出「亞洲科學營」,由亞洲各國輪流承辦。今年是吳健雄科學營20週年,培育學員約2500名,許多已是科學界的新秀和中堅了。10年前,萊雅公司、婦聯會和吳健雄基金會首創「台灣傑出女科學家獎」,並安排得主到高中校園巡迴演講,反應熱烈。


吳健雄身處兩性平權的關鍵時代,她的教職聘任、升等及薪資等長期受到不平等對待,當時對女性的歧視是明白而公開的。她常直言駁斥社會偏見、護衛女性權益,對於世界科學及文化的進步,她認為女性應與男性有同等的權利和責任。她的頭銜中有如此多的「首位」,反映的正是個人的努力與社會觀念的轉折。時至今日,儘管情勢已大幅改善,性別仍然是社會衝突的根源之一,《科學人》雜誌適時檢討此議題,謹推出年度專輯「性別新科學」。


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