總編輯的話

好米耐鹽

撰文/李家維

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好米耐鹽

撰文/李家維


數學大師丘成桐倡議在亞洲設個國際數學會議中心,聚英才講學與研究,北京清華大學納此議,募巨款在海南島三亞市的鳳凰嶺建了宏偉殿堂。20年前,新竹清華大學也在楊振寧及丘成桐的建議下創建國家理論科學研究中心,目的相仿,但硬體設施差異之大,令人汗顏。三年前,國際數學會議中心即將開幕時,我正在海南山區尋覓奇花異卉,抽空湊熱鬧去參訪。哇!外圍一片殘破,厚重的強化玻璃碎了一地,原來是惡名昭彰的海燕颱風所為。這是個魔鬼巨颱,橫掃菲律賓,奪萬人性命後,越洋擦邊海南島,竟仍有此威力。


海燕是史上登陸的最強風暴,重創菲律賓中部。國際媒體的報導著重在經濟及人命損失,多忽略那席捲來的海水鹽化了廣大稻田。當季稻作多已收割,但農民無法想像如何能在鹹水田裡再播種插秧。這時由國際水稻研究所(IRRI)送來了編號344的品種,及時解決了棘手難題,它耐鹽、耐泡,產量高又風味好。幾個月後,重災區也就不缺糧了。


7月上旬,我到馬尼拉南方的IRRI總部,洽談把500餘份綠肥植物「滿江紅」活體蒐藏轉移到屏東的辜嚴倬雲植物保種中心,任務圓滿。期間適逢菲律賓農業部長來訪,IRRI擺出了三個展示櫃,種上抗旱、抗鹽及耐水淹的品種,乾裂土、鹽巴土和水裡的稻苗一樣生長旺盛。讚啊!


IRRI設於1960年,研發的新水稻品種被喻為是拯救亞洲免於饑荒的綠色革命,現今全球60%稻田裡種的品種與IRRI相關。IRRI廣袤的永續實驗田,自1962年即每年三穫,皆穩定維持高產量及土壤肥力,培訓了各地無數的稻農。IRRI的冷凍種子庫裡更蒐藏了12萬個水稻品種,是世上最豐富的水稻基因庫,並無償提供國際學術與耕種用途。


2050年時,地球人口還要再增加20億,糧食作物必須增產40%以上,才能餵飽全人類,但是氣候變遷很可能讓這期望無以達標,甚至還有全面減產的隱憂。越南的湄公河三角洲,因全球暖化、海水入侵,原本肥沃的糧倉已有上千萬公頃稻田受損,光看這點就對未來難以樂觀。〈不怕鹽害的救世種子〉是拯救未來的希望之一,但人類存亡的挑戰不只一樁,2135年的小行星來襲也在預測中,〈小行星任務關鍵5秒〉是今年9月的全球驚悚話題。


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