總編輯的話

擁抱科技.禮讚先知

撰文/李家維

總編輯的話

擁抱科技.禮讚先知

撰文/李家維

掌聲雷動,全體起立,2000人恭迎星雲大師進場,這是我上個週末在佛光山的震撼體驗。英國牛津大學的麥爾荀伯格(Viktor Mayer-Schonberger)為這場「科技與宗教的對話」揭開序幕。他說理明晰,帥氣活潑,暢談近20年來巨量資料之湧現,對比過去2000年人類知識之緩慢積累,期勉年輕人該在這大數據時代聰明創業及創新。聽他說明Google的工程師在2009年利用大數據分析,比美國疾病管制局更早預測並掌握流感疫情,我立即想到今年7月號《科學人》的〈細菌終結登革熱〉以及正肆虐台南的登革熱。顯然我們既未取經前例、疏忽警訊,又再度採用原始的藥劑滅蚊法,現在不僅南部漫天殺蟲煙霧,各縣市也跟進了,可以想像昆蟲都即將絕跡於城市及鄉野。剛接到通知,水木清華的百公頃校園,除了蝴蝶園,已全面殺蟲。人與自然的衝突,莫此為甚。

「科學發展大趨勢:對人類的禍與福」是我被指定的講題。一如往例,我由講古開場,談20萬年前現代智人崛起於非洲,走過石器、青銅及鐵器時代。中國歷朝因無力抗天,承氣候變遷而起的災荒及戰亂,人口曾14次悲慘劇降。是工業、綠色及醫藥革命把人的壽命大幅延長,人的消費也超越了環境承載力;是剪接基因的生物科技讓糧食增產,但也開啟了可能脫韁的組裝生命時代,這門新學問當然也奠基於處理大數據的生物資訊學。

智者高希均憂心台灣民粹當道、政府無能、國會失控,我們曾有傑出成就,但可能就要迷失於新時代的浪潮。他呼籲視野不再盯住本土、心思不再鎖在家園、格局不再限於島內,唯有自信地開放台灣,我們才有希望。 星雲大師為這一天的論壇做了智慧結語:科學是探索心外世界,求真與求知,有宏觀與微觀。而宗教是探索內心世界,求善與悟道,有靜觀與定觀。治心與科研皆難,他勉勵大家要不斷自我修持。

網際網路的巨量資料源自於知識與記憶的數位化,而這是先知愛因斯坦眾多理論的實踐之一。事實上,我們在這現代化的光電生活中,已是「天天遇見愛因斯坦」。為了紀念他在1905年發表照亮人類的五篇重要論文,聯合國認定2005年為「世界物理年」,當時《科學人》出版了特刊《愛因斯坦影響100年》。今年又適逢他提出廣義相對論100年,《科學人》以10月號整本專輯來禮讚。