總編輯的話

醣分子:癌症疫苗新焦點

撰文/李家維

總編輯的話

醣分子:癌症疫苗新焦點

撰文/李家維

內兄病危,我擅自作主辦了個生前告別會,邀親友們舉杯祝賀他人生瀟灑走一回。兩年了,伴他走過癌末之苦,源自膽管壁上皮細胞的微微突起,竟衍生出多重器官衰竭之禍。膽管癌變深藏肝臟內,默默成長,又無標誌可供早期篩檢,診斷之初,醫生即表示能做的已不多。另類療法自然成了選擇,中草藥、氣功、天仙液、牛樟芝等都沒少試,但終不能敵。

現代人一生有1/3的機率得癌,1/4逝於此惡疾,手術割除、化療、放射性照射、標靶、光刀子都難以抑制失控細胞的增生,數以萬計實驗室的聖杯是找到癌症的終極療法。革命性的創新終於來臨,去年12月《科學》讚譽免疫除癌是2013年的九大科技突破之一,並說2013年是癌症治療的轉捩年。把特定的合成抗體注入病患體內,幫助自身的免疫細胞持續攻擊腫瘤,眾多案例顯示這是個神奇的成功新療法,這期《科學人》雜誌的〈召喚免疫軍團來抗癌!〉就是此劃時代成就的公眾版告示。

時隔不到五個月,《科學》剛又刊出癌症免疫療法的新進展。實驗對象是一位膽管癌末期患者,腫瘤蔓延到肝及肺,傳統療程已束手無策。免疫療法接棒,先篩選出她體內能專一對抗此腫瘤的極少數免疫細胞,在實驗室內大量培養增生,注回身體後抗癌成功了。頑強的膽管癌都能制伏,此團隊的領導者羅森柏格(Steven A. Rosenberg)樂觀預言,其他80%同樣源自上皮細胞病變的癌症,都可能藉由這種個人化的免疫療法治癒,終結人生的痛苦桎梏似乎開始鬆動了。

前景雖美,但仍不實際,因為太貴了!目前使用合成抗體的一次療程要價12萬美元,而個人化的免疫細胞增殖更是天價,普羅大眾真正能受惠且更合理的該是癌症疫苗的開發。歷經數億年的演化,我們身體裡的免疫系統能辨認千萬種外來及體內突變的分子,亦即抗原,而癌細胞表面的醣分子就是製造疫苗的最佳抗原材料。談到醣分子,國際學界都會立即想到翁啟惠,他是這領域的泰斗,近年來合成醣分子的獨門功夫也擴及癌症疫苗的開發。此際他正在以色列領取尊榮的2014年沃爾夫獎,醣基疫苗的開發也是他得獎原因之一,這期《科學人》雜誌特以三篇文章來表彰翁啟惠對基礎科學及對人類健康的重要貢獻。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第148期6月號】