生命科學

駱駝,便當不離身的沙漠之舟

有「沙漠之舟」之稱的駱駝,擁有許多「法寶」幫助牠適應艱困的自然環境,包括儲存脂肪的駝峰能在需要時轉換成熱量與水,就像隨身攜帶的便當,特殊的身體構造更能耐寒抗熱,抵擋嚴苛環境的種種考驗。

撰文/呂怡貞
審稿/鄭秋虹(臺北市立動物園沙漠動物區區長)

生命科學

駱駝,便當不離身的沙漠之舟

有「沙漠之舟」之稱的駱駝,擁有許多「法寶」幫助牠適應艱困的自然環境,包括儲存脂肪的駝峰能在需要時轉換成熱量與水,就像隨身攜帶的便當,特殊的身體構造更能耐寒抗熱,抵擋嚴苛環境的種種考驗。

撰文/呂怡貞
審稿/鄭秋虹(臺北市立動物園沙漠動物區區長)

  駱駝,俗稱沙漠之舟,能適應嚴酷的沙漠環境。生活在亞熱帶島嶼的我們大多是在動物園與駱駝接觸,若深入了解牠們為因應環境而生的特殊身體構造與機制,更會發現,駱駝真不簡單!


沙漠之舟小檔案


  駱駝是哺乳綱偶蹄目駱駝科動物。雙峰駱駝、單峰駱駝、駱馬(又稱無峰駱駝)與羊駝等均屬此科,後兩者體型較小。駱駝科動物外觀的主要特徵為身體比例上頭部較小、身體中段較大、頸部長,鼻吻部長、上唇中央有裂縫,四肢修長、末端各具兩趾;草食性,有三個胃,會反芻。

  雙峰駱駝主要分佈於中亞(哈薩克、蒙古與中國西北部),棲地均為沙漠或乾燥地區;單峰駱駝則分佈於西亞(中東、阿拉伯半島)、印度及北非的草原或沙漠,19世紀中被人類引入澳洲。目前駱駝的野生族群已大幅縮減,而畜養範圍擴大,世界保育聯盟(IUCN)將其列為野外瀕臨滅絕物種。

  除駝峰數不同之外,單、雙峰駱駝的體毛也因棲地不同而有差異。雙峰駱駝為了耐寒,體毛多、長且為雙層(內層濃密,可加強保暖),毛色較深,有趣的是,眼睫毛亦然,相當令女生嫉妒;單峰駱駝的毛較短,呈淺褐色或白灰色,抗熱能力較佳。駱駝於春季時(約4~6月)換毛,每年一到此時,換毛中的駱駝,總會讓動物園遊客誤以為牠們得了皮膚病。

  駱駝的壽命約40~50歲,在3~6歲時性成熟,平均兩年生一胎,一胎一仔,懷孕期長達13~14個月。剛出生的駱駝寶寶胎毛為灰白色,駝峰構造不明顯,一歲後脂肪才會慢慢聚集到駝峰上。單、雙峰駱駝在野外原生環境中較不可能相遇,但在人為畜養下,可交配生下有生育能力的後代,且單、雙峰都有可能;與駱馬也可交配,但後代無繁殖能力。


換毛中的駱駝媽媽,以及剛出生、胎毛為灰白色的的駱駝寶寶。(影像來源:臺北市立動物園)


沙漠之舟的法寶


  早在4000年前人類便畜養駱駝成為橫越荒原與沙漠地區的馱獸,是極具經濟價值的家畜,原因在於駱駝肌肉結實、骨骼強壯,可負重達250公斤(負載量與年齡和體型有關,有的甚至可承受與自身體重相當的重量,而成獸體重約400~600公斤),且具有長途跋涉的耐力,耐寒抗熱,可適應乾燥缺水的艱困環境;以及其毛、皮、肉、骨、乳、糞便等全身均能被利用。

  駱駝生性溫馴,但生氣時會吐反芻後的酸臭口水;動作緩慢,行走時同側的腳一起邁出(即「同手同腳」),因此騎乘駱駝會覺左右搖晃、容易頭暈。


駱駝濃密的長睫毛與可自動閉合的細縫鼻孔能防風沙,眉毛與眼睛上方突出的骨頭能遮陽,鼻孔到上唇之間的裂縫可回收呼吸時散逸的水氣。(影像來源:臺北市立動物園)


駱駝堅韌的嘴唇與厚實的口腔組織,可以吃仙人掌等多刺植物或粗纖維而不受傷。(影像來源:臺北市立動物園)


  駱駝身上有許多「特殊裝備」與「特異功能」,使其能在沙漠中生存。其中,背上聳立的駝峰是主要功臣,駝峰是大量的脂肪組織聚集,可在需要時分解產生能量與水,每1000公克脂肪可轉換成1111公克的水,因此駱駝可連續三、四天甚至半個月不吃不喝。當環境條件差或駱駝吃不飽時,駝峰裡的脂肪量與密度減少,會變得比較扁小,甚至傾斜或坍塌。

  「留住水份」是沙漠生活的首要條件。駱駝三個胃中的一個,中間會隔成多個小室用以儲水,腎與小腸也都能重複吸收水份再利用。此外,豐厚的皮毛可防止水份從體表蒸散,而鼻孔到上唇之間的裂縫,可使呼吸時散逸的水氣凝結累積再流回口腔,還有排尿量少、糞便乾燥(甚至可直接當燃料),在在都是為了防止水份散失。

  即使在極度缺水的狀態下,駱駝仍可忍受水份流失達體重的30~40%(一般動物不能超過體重的15%),而靈敏的嗅覺能助其找到水源,一旦有機會便大量飲水(可一次可喝下幾十公升)且快速吸收與儲存。駱駝的紅血球在體內水份不足時呈橢圓形,大量飲水後膨脹成圓形卻不致破裂,富彈性的體積變化也是駱駝對乾旱環境適應力強的原因之一。

  在食物有限的沙漠中,駱駝演化出堅韌的嘴唇與厚實的口腔組織,可以吃仙人掌等多刺植物或粗纖維而不受傷,食物匱乏時,駱駝也會吃帳篷、一般動物難以下嚥的具苦味或高鹽份植物。

  沙漠日夜溫差急遽變化,駱駝厚長的毛具有在夜間保暖與白天防曬的功能,且體溫變化範圍極大,可介於34~42℃之間,隨環境溫度自動調節;反觀人類只要體溫差1℃就會生病,超過3℃便危及生命了。

  此外,駱駝的長腳讓身體遠離炙熱的沙地,寬大成扇形的腳趾,前端有蹄狀的指甲、腳底有厚軟的脂肪肉墊,亦能隔熱且不會陷入鬆軟的沙土中。胸腹、前後腳的背側與膝蓋都有繭狀厚皮,可隨時趴、坐、臥或自熱沙地起身。濃密的眉毛與眼睛上方突出的骨頭具有遮陽效果,濃密的長睫毛、小巧有毛的耳朵以及成細縫狀且可自動閉合的鼻孔均能阻隔沙塵,以便在風沙中前進。

  沙漠之舟的法寶還真不少!


駱駝的胸腹、前後腳背側與膝蓋都有繭狀厚皮,可趴臥於熱沙地上。(影像來源:臺北市立動物園)



動物園的駱駝


  臺北市立動物園沙漠動物區區長鄭秋虹表示,駱駝的適應力強,但不見得喜歡極度乾熱酷寒的生活環境,反而在溫濕度皆宜、食物與水份充足的環境下,駱駝的生長與健康情形良好,且生育率極佳(近年臺北市立動物園經常有小駱駝誕生);偶有寄生蟲問題,只要定期檢查糞便與投藥驅蟲即可。

  在營養師的調配與控制下,動物園的駱駝以乾草、青牧草與粒狀蛋白精料為主食,輔以其他根莖葉類、維他命與鈣質等,以及鹽磚補充鹽份與礦物質。光看園內駱駝啃咬胡蘿蔔和地瓜的速度與模樣,就知道牠們也愛吃香甜且富含水份的食物。此外,園內駱駝能攝取到的食物與水量充足,相對排尿量也較多、糞便較軟,與在野生環境中有很大的差異。




影片中的駱駝正值換毛時期,且其駝峰有坍塌的現象。(影像來源:臺北市立動物園)







延伸閱讀

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〈向達爾文致敬〉,斯蒂克斯(Gary Stix)撰文,《科學人》2009年2月號

〈以實驗證明天擇說〉,奧爾(H. Allen Orr)撰文,《科學人》2009年2月號

〈納米比亞,沙漠之城〉,斯蒂克斯(Gary Stix)撰文,《科學人》2003年7月號

《奇妙的動物世界》,高泰植著,李英華譯,三采出版

《駱駝移動圖書館》,瑪夏.漢彌頓(Masha Hamilton)著,嚴立楷譯,遠流出版