生命科學

哈啾~塵蟎在想你!

台灣居家常見的過敏原以塵蟎最多,約佔90%以上,令過敏患者的生活產生極大困擾。

撰文/呂怡貞
審稿/徐爾烈(台大昆蟲系榮譽教授 )、徐世達(馬偕紀念醫院小兒過敏免疫科主任、台灣兒童過敏氣喘免疫及風濕病醫學會理事長、台灣氣喘衛教學會榮譽理事長)

生命科學

哈啾~塵蟎在想你!

台灣居家常見的過敏原以塵蟎最多,約佔90%以上,令過敏患者的生活產生極大困擾。

撰文/呂怡貞
審稿/徐爾烈(台大昆蟲系榮譽教授 )、徐世達(馬偕紀念醫院小兒過敏免疫科主任、台灣兒童過敏氣喘免疫及風濕病醫學會理事長、台灣氣喘衛教學會榮譽理事長)

  台灣位於亞熱帶,海島型氣候終年溫暖潮濕,人口與住家密集,是塵蟎繁殖生長的理想環境。惟有認識塵蟎,根據其習性改善居家環境,方能使這個令人頭疼的小生物遠離,讓過敏患者也能享有健康生活。


塵蟎不是昆蟲 到底什麼來頭?


  蟎類(mite)約有四萬種,分佈於世界各地。人類生活範圍常出現的蟎類,有以人畜皮屑和毛髮為主食的室塵蟎、寄生於穀物的膨腹蒲蟎、倉儲室裡的黴蟎、寄生於鼠類的鼠蟎、寄生於鳥類的鳥刺蟎、土壤中的甲蟎等。蟎類在生物分類為節肢動物門蜘蛛綱蜱蟎亞綱,並非昆蟲,是蜘蛛與蜱的近親,有八隻腳。台灣常見的室塵蟎有16種,以屋塵蟎(歐洲室塵蟎)最多,佔55~75%,粉塵蟎(美洲室塵蟎)次之。

  蟎的食性複雜,舉凡一般有機物,例如人類或動物脫落的皮屑與毛髮、動植物纖維、昆蟲碎屑、植物、黴菌、酵母菌等,都是其食物來源(有的蟎類也會吃無機鹽類)。當食物供應不足時,塵蟎連自己的排泄物甚至同族的屍體都吃。

  1960年代,胡佛斯特(Reindert. Voorhorst)等人發現室塵蟎會使人類過敏,人們也發現某些蟎類對農業亦有威脅,例如植食蟎會吸食植物汁液使其在幼芽期捲曲、破壞果實表皮使水果變色(如俗稱的火燒柑)、腐蝕中藥材成粉狀,弗氏無爪蟎則會危害糧庫中的穀物。但蟎類不全是害蟲,如捕食蟎便是植食蟎的天敵,1970年代美國曾大量釋放以防治吃食草莓的葉蟎。

  塵蟎和蜘蛛的形體不同,蜘蛛在頭胸部和腹部之間縮隘形成腹柄,塵蟎則為整體的軀體,前方有口器,藉此攝食與攝取水份。塵蟎具有鉗子狀的腳,且末端帶有吸盤,可牢牢抓握物體或附著於皮屑毛髮,全身呈乳白色或紅色,體長只有0.1~0.4毫米,很難以肉眼察覺。

  蟎類的生命週期包含七個階段:卵、前幼蟲、幼蟲、第一若蟎(protonymph)、第二若蟎(deutonymph)、第三若蟎(tritonymph)及成蟲,不同種類的蟎生命週期不完全相同,如常見的室塵蟎便無前幼蟲期與第二若蟎期。塵蟎雌蟲一生約會產下20~50個卵(最多可到300個),完成一世代僅需20~30天,平均壽命三個月。

  溫度22~26℃、濕度70~80%為最適合塵蟎生長的環境,因此台灣的氣候條件非常有利於塵蟎生長,舉凡床墊、床舖、棉被、枕頭、地毯、沙發、草蓆、榻榻米、窗簾、毛巾、衣物、布偶、各式織品等,塵蟎都可棲身,加上有大量人類掉落的毛髮、頭皮屑、皮膚脫落角質、指甲縫碎屑、人體污垢等,都是塵蟎的佳餚美饌,於是臥房成為室塵蟎的天堂。


塵蟎無論活的蟲體或屍體碎屑,全身上下及其分泌物和排泄物都是過敏原。(1)電子顯微鏡下的塵蟎;(2)鉗子狀的腳;(3)腳末端帶有吸盤;(4)塵蟎的屍體;(5)塵蟎的排泄物;(6)塵蟎的卵。(影像來源:徐世達)


塵蟎與過敏


  馬偕紀念醫院小兒過敏免疫科主任徐世達表示,過敏是遺傳性的特異體質,不同種族有不同的盛行過敏原,例如歐美多花粉熱,約佔一半人口以上;台灣則非常多人對塵蟎過敏(約佔所有過敏小學生的90%,過敏成人的40%),塵蟎可說是台灣人最大的過敏原。

  引起塵蟎過敏需要遺傳體質加上環境條件,台灣大學昆蟲系教授徐爾烈調查發現,台灣地區75%的住家中充斥著塵蟎,室內每公克灰塵中平均隱藏著2000隻(有的家庭甚至高達1萬隻)塵蟎。徐世達指出,每公克灰塵中只要含500~1000隻塵蟎,便容易誘發臨床過敏症狀。然而,徐爾烈卻發現一有趣現象:有過敏患者的家庭,會小心整理環境,其塵蟎密度反而較無過敏患者的家庭低,這顯示過敏體質患者對塵蟎的存在極其敏感,即使塵蟎數目相對較少,仍會引起過敏。

  塵蟎的分泌物、排泄物、卵、褪皮、蟲體本身、屍體碎屑均會致敏,其中,塵蟎排泄物非常微小質輕,容易飛揚在空氣中被人體吸入。塵蟎一天可排泄20~30次,一生可排放數千個排泄物,其排泄物為水溶性,可溶於任何潮濕的表面上,如人體濕潤的呼吸道與肺部,然後在細胞組織上釋放酵素(註),溶解細胞間的黏膜並破壞細胞間的相連,導致細胞死亡,剩餘的過敏原和殘骸便因此進入人體內,引發過敏反應。塵蟎通常會引發過敏患者的過敏症狀如氣喘、過敏性鼻炎、過敏性結膜炎、蕁麻疹與異位性皮膚炎等。


抗蟎大作戰


  防止過敏反應產生最好的方法就是降低過敏原濃度,所以首先要將塵蟎逐出過敏患者的家。塵蟎生長受溫濕度影響很大,徐世達表示,可使用高效除濕機或冷氣機保持相對濕度在50%以下,使塵蟎因乾燥而脫水致死;也可用55℃以上的熱水或烘乾機處理寢具,再以清水洗滌乾淨(水洗可清除仍會致敏的塵蟎屍體碎屑),「先殺死後清除」,兩步驟缺一不可;除高溫外,當溫度下降至16℃以下時,塵蟎的存活率也會降低,因此可將小衣物或填充玩具放入冷凍庫中24小時,冰凍後同樣需以清水洗滌;另外也可時常曝曬,保持被褥與衣物乾燥。

  除此之外,也可移除棉毛或動植物纖維製品的家具家飾,改用木質、皮革或塑膠材質;不用彈簧床,或使用經美國食品及藥物管理局認證的防蟎套將床墊包覆;可使用高效能粒子空氣過濾系統的吸塵器,但需勤於更換集塵內袋;還有就是不要養寵物。

  徐爾烈表示,坊間業者提供的滅蟎產品,功效大多有待商榷:臭氧、光觸媒已被證實效果不彰,紫外線除非長時間照射,否則亦無效,但人體又不可長期暴露在紫外線下;植物精油只有直接滴在蟲體上才能殺死塵蟎,而純植物精油一下子就揮發,不容易達到效果。洗劑可殺死70~80%塵蟎,但塵蟎屍體及剩餘未殺死的塵蟎仍會致敏,必須徹底清除,且經常使用化學洗劑也讓人擔心會對人體產生不良影響。

  至於一般殺蟲劑,主要是針對昆蟲的神經傳遞物產生特殊作用,但因蟎類不是昆蟲,兩者神經傳遞物不同,使用殺蟲劑不一定能殺蟎;甚至會增加塵蟎的數量,因為昆蟲會吃塵蟎卵,殺蟲劑使蟲數下降,塵蟎卵存活率反而提高,因此民眾切勿濫用殺蟲劑。而殺蟎化學製劑的效果,至今研究沒有一致的結論。





註:目前已知塵蟎致敏物質有十幾種,如半胱胺酸水解蟎、絲胺酸水解蟎、澱粉蟎等,這些酵素存在於塵蟎的排泄物、消化道、軀體等。台灣最常見的屋塵蟎(歐洲室塵蟎)含有的主要致敏物質屬於半胱胺酸蛋白蟎,來自其消化道上的細胞。





塵蟎介紹與防治影片。影片開始有塵蟎活動與進食等畫面。(影像來源:台灣氣喘衛教學會)







延伸閱讀

................................................................................................................

〈居家塵蟎防治手冊〉,行政院衛生署

〈塵蟎之介紹與防治之道〉,行政院衛生署

〈不是王子公主病,是爸媽遺傳的過敏體質 〉,呂怡貞撰文,科學EasyLearn網路版

《空氣傳佈的過敏》,Mary S. Kittel著,遠流出版

《遠離過敏:打造健康的居家環境》,維多利亞‧達雷西歐(Victoria D’Alessio)著,孟昭玫譯,大都會出版



更多相關文章

2018年12月202期睡眠學習不是夢 雜誌訂閱

本期最新文章