反重力思考

偉大的錯誤

遭受911攻擊的紐約市,得到的反恐資金卻較過去減少了40%,核發單位所持的理由合理嗎?

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/姚若潔

反重力思考

偉大的錯誤

遭受911攻擊的紐約市,得到的反恐資金卻較過去減少了40%,核發單位所持的理由合理嗎?

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/姚若潔

5月31日,美國國土安全部公佈在2006年發給美國各城市的反恐怖主義經費。


紐約科學館、紐約科學院、紐約醫學會、愛因斯坦醫學院、哥倫比亞內外科學院、康乃爾大學偉爾醫學院、西奈山醫學院、紐約大學醫學院、紐約州立大學下州醫學中心醫學院。


從去年開始,紐約市的反恐經費減少了40%。


諾貝爾獎得主坎德爾(Eric Kandel)、諾貝爾獎得主艾克塞(Richard Axel)、諾貝爾獎得主麥金農(Roderick MacKinnon)、諾貝爾獎得主法姆斯(Harold Varmus)、諾貝爾獎得主葛林戈德(Paul Greengard)、諾貝爾獎得主賴德堡(Joshua Lederberg)、諾貝爾獎得主雅蘿(Rosalyn Yalow)。


國土安全部的官員說,每筆資金的金額都是根據一個公式計算而得。


艾力斯島、布魯克林橋、斯洛格斯地峽區大橋、琳達伊凡吉利斯塔的頸子、三區大橋、第59街橋、保羅賽門、韋拉札諾跨納洛斯海峽大橋、喬治華盛頓橋。


該公式計算各城市中「國家紀念物或象徵」的數量,而國土安全部的官員判定,紐約市並沒有這樣的國家紀念物或象徵。


自由女神像、中央公園天使像、中央公園眺望台城堡、中央公園、展望公園、凡科特蘭公園、公園大道、「別想在這裡停車」、公園歌劇、紐約愛樂、洋基隊長基特、大中央車站、現代美術館、美國自然史博物館、大都會美術館、大都會歌劇院、大都會隊、洋基隊、琳達伊凡吉利斯塔的其他部份、洋基球場、麥迪遜廣場;喔,對,尼克隊與遊騎兵隊;好,席亞球場也算進來;科尼島、華爾街上的公牛像、華爾街、洛克斐勒中心的普羅米修斯像、洛克斐勒中心的溜冰場、洛克斐勒中心、洛克斐勒大學、哥倫比亞大學、紐約大學、紐約市立大學、新校大學、古柏科學暨藝術學院、美國戲劇藝術學院、布隆克斯科學高中、Scientific American、布魯克林科技中學、史泰維山特中學、杭特學院附屬高中、朱利亞德藝術學院、拉瓜迪亞音樂暨表演藝術中學、林肯中心、卡內基音樂廳、齊格飛、大衛勒特曼、馮內果、市貿遺址。


科學家也會提出一些公式。


拉瓜迪亞機場、甘迺迪國際機場、FDR大道、IRT地鐵、IND地鐵、BMT地鐵、聯合國。


當公式產生的結果顯然沒有意義時,科學家會檢驗數據。


帝國大廈?


國土安全部部長謝爾托夫(Michael Chertoff)回應如颶風般的相關批評時表示,他們特地把帝國大廈歸入「大型辦公大樓」類別,而不是象徵物,因為如果把它歸類為象徵物,會增加它的風險評分。對於玩公式的人,這裡提供一點個人想法:帝國大廈既是大型辦公大樓,也是象徵物。


克萊斯勒大廈、熨斗大樓、伍爾沃夫大樓、聖派翠克教堂、紐約植物園、布魯克林植物園、紐約海洋公園、皇后動物園、展望公園動物園、中央公園動物園、布隆克斯動物園。

當公式產生的結果顯然無意義時,科學家會徹底檢驗、修改甚至拋棄公式。這不容易,但總得有人動手。說真的,該有人動手了!


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第55期9月號】