科技創新

我要加肥皂,加滿!

實業家突發奇想,想用肥皂原料當作無污染汽車的動力來源,這種新興的「超淨燃料」,或許可讓「零污染」不再是夢想!

科技創新

我要加肥皂,加滿!

實業家突發奇想,想用肥皂原料當作無污染汽車的動力來源,這種新興的「超淨燃料」,或許可讓「零污染」不再是夢想!

美國新澤西州伊頓鎮報導/

一個週六的晚上,新澤西海邊附近的一間小車庫裡,一名汽車技工正發動一輛福特探險家,準備開車。車子突然向前衝出半公尺多,圍觀者爆出一陣歡呼。留著鬍子的化學家阿曼多拉(Steven Amendola),跳上駕駛旁的前座,其他五位看來毛躁的研究人員則紛紛擠向後座。他們一次又一次前進、後退,而車子每次只移動三公尺。

這趟刺激的開車兜風發生在兩年前,行車距離之短可能破世界紀錄。經由阿曼多拉小組的研究,證實了那些毫不起眼的白色硼砂粉末,也就是一般洗衣肥皂的原料,溶在水中竟可以發動燃料電池車。它燃燒後不會產生污染廢氣或溫室效應的副產物。此外,相較於其他燃料,這種燃料的基本原料也不虞匱乏。


試車後數月,福特探險家協助這個名為「千禧電池」(Millennium Cell)的新公司,籌資3000萬美元。計畫主持人莫因落下妙語:「我們也要將這輛車開進那斯達克。」他們在福特探險家的品牌下,推出了阿曼多拉小組的創新專利產品──即時生氫器(Hydrogen on Demand system);它有一組輕便泵、管路和觸媒室。當它的燃料硼氫化鈉遇到觸媒,便會產生氫氣;此時再利用空氣中的氧,即可驅動絕大多數的燃料電池。莫因說:「我們可是第一個宣稱儲存氫氣是容易的。」氫氣的高揮發性是它商業化的一個瓶頸,但是千禧電池系統克服了這個麻煩,因為他們一次只產生少量的氣體。這和傳統壓縮氫氣桶相比,壓力要小得多。


千禧公司的總裁兼執行長唐雄千宣稱:「從很多方面來看,它比汽油更安全。」在該燃料中,氫占7%的重量,不可燃,也無爆炸性。還有另一項好處是,全球硼酸鹽的蘊藏量估計還有六億公噸以上,可供應未來數十年使用,這是美國最大硼砂供應商「美國硼砂」(U.S. Borax)的估計,而且美國目前已知的蘊藏量僅次於土耳其。


硼氫化鈉的能量密度(亦即每公升氫氣所能利用的能量)對驅動燃料電池所具有的高效能,可以媲美汽油內燃機的引擎。在最近的一個實例當中,燃料電池汽車可以行駛將近500公里而不用添加燃料。2001年12月,戴姆勒克萊斯勒推出了「鈉」(Natrium)車系,它是一種適用於城市和鄉間的多功能小貨車,能夠利用燃料電池引擎和蓄電池協助動力傳送。在鈉車系中,這是首度將千禧技術應用在傳統車輛上,其產生的氫氣可以供給加拿大溫哥華「巴拉德動力系統」公司所製造的燃料電池。該車種目前正在各地巡迴展示。這種車子需要16秒才能從靜止加速到每小時96公里,表現差強人意。但是戴姆勒克萊斯勒深具信心,認為它還可以表現得更好。