真真假假

伊色冷之行

一睹加州海岸的「科學」與「靈性」……

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/蔡耀明

真真假假

伊色冷之行

一睹加州海岸的「科學」與「靈性」……

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/蔡耀明

伊色冷研究所(Esalen Institute)坐落在美國加州大瑟爾(Big Sur)那美麗而崎嶇的太平洋海岸,裡頭設有會議廳、宿舍,以及溫泉澡堂。諾貝爾物理獎得主費曼在1985年出版的《別鬧了,費曼先生》中,敘述了他在那裡洗溫泉的經歷。他看見一位女士讓一位剛認識的男士為她按摩,費曼說:「那男士開始按摩她的腳趾頭。『我想我感覺到了,』男士說,『我感覺到凹陷,那是不是腦下垂體?』我衝口而出:『老兄,你離腦下垂體還遠得很呢!』他們看著我,驚駭的說,『這是反射療法!』我趕快閉上眼睛,裝出一副在冥想的樣子。」


我從這裡開始談新世紀運動的聖地。我獲邀到那裡度週末,參加一場關於科學和靈性的專題討論會。我是個懷疑論者,般若傳道者的冥想和涅盤的胡扯瞎說,竟然讓會議廳坐無虛席,真是令我驚訝。也許懷疑的意識就這樣冒起了!


然而,這是題外話,在健康自製餐點的宴席和泡溫泉期間,我蒐集了他們相信什麼以及之所以相信的理由。例如,一旦知道「懷疑先生」在那兒,他們一個接一個的說:「你如何解釋這個?」故事大多涉及天使、異形,以及超自然的遭遇,在伊色冷,這些都別有一番說法,人類潛能發展運動中,怪異和讓人驚奇的東西,全都免除責難了。


一位女士向我解釋「能量系統」背後的理論,它包含了按摩與調節身體的七個能量中心──「輪穴」。我也來了一次按摩,這確實能讓人放鬆,但是,當另一位按摩者告訴我,她如何以光束穿透一名女士的頭,而治癒了她的偏頭痛,我知道實踐和理論並不是永遠相符的。另一位女士則警告:有撒旦教派的大流行,我反駁說:「但是並沒有這樣教派存在的證據。」「當然不是,」她解釋說,「他們把人們關於他們惡行的記憶和證據都抹去了。」


一位男士敘述了他和情人之間長達數小時的印度教密宗性愛,在高潮的時候,一道光芒隨著「藍光小孩」穿過她的左眼,進入她的子宮,保證懷孕了。九個月後,這對夫婦與他們的朋友和印度教的導師一起聚在一個溫室裡,在媽媽生產小男嬰之前,他們為自己的「重生」而努力。當時,這位父親對他的小孩說,將來他必須當一名運動員,才能上大學。20年後,這位年輕人真的成為一名專業的棒球選手。「這你如何解釋?」他們問我。我趕快閉上眼睛,裝作一副在冥想的樣子。


人們可以擁有、分享這樣的經歷,並以此傳遞更大的意義,這是因為我們的皮質層大到足以讓我們去設想這些超驗的觀念,以及有足夠創意的想像力來捏造奇幻的故事。如果我們把精神(或者靈魂)定義為資訊的模式,也就是組成我們的基因、蛋白質、記憶和個性,那麼靈性就是探求我們在演化上和宇宙中的主體。


追求精神層次有很多方法,科學是其中一種,對於我們是誰及我們來自哪裡的問題,科學提供的答案令人驚歎。「宇宙在我們之中,我們是由星體物質組成的,我們是宇宙了解自己的途徑之一。」已故天文學家薩根(Carl Sagan)以此揭開了在伊色冷海岸拍攝的影集「宇宙」的序幕,也揭開生命化學元素的星際起源,「我們終於開始思索對自己的起源、星體物質,以及億萬又億萬個原子組成的物質,追蹤從物質至產生意識的演化過程……生存與繁衍是我們的義務,這不只歸功於我們,也要歸功於這個浩瀚而古老、孕育我們的宇宙。」


那真是金玉良言。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2006年第47期1月號】