答案是……

頭痛的原因是什麼?

美國匹茲堡大學醫學院麻醉學系的馬可斯回答:


翻譯/林嘉澍

答案是……

頭痛的原因是什麼?

美國匹茲堡大學醫學院麻醉學系的馬可斯回答:


翻譯/林嘉澍

頭痛的時候,我們總感覺疼痛像是從腦袋裡爆發出來,但事實上卻是由附近組織(皮膚、關節、肌肉、神經或血管)受到刺激所引起。腦組織本身因為受到顱骨保護,尚未演化出反應壓力感覺的功能。


頭痛可分為次發性或原發性。次發性頭痛是某種潛在病變所浮現的徵狀。也就是說,不論是因為神經受到壓迫或竇室受到感染,任何原因都可能導致次發性頭痛。


大多數的頭痛屬於原發性,意即這些頭痛並非是其他狀況所導致的,頭痛本身就最根本的問題。原發性頭痛包括緊張型頭痛與偏頭痛,學者認為這種類型的頭痛,是由可區別出的原因造成的。


首先腦的疼痛中樞被活化並製造血清張力素與正腎上腺素等神經傳遞物。這些化學物質使得包覆腦的腦膜血管擴張,導致血流量增加。血管擴張時,也拉動血管周圍的神經,而這些神經輪流將訊號傳遞給三叉神經系統,頭部與臉部的疼痛訊息由此傳達到腦,使我們感受到痛覺。


目前還不清楚引發這個過程的真正原因,但我們都知道在某些狀況下似乎特別容易頭痛。引起頭痛的導火線可能是內在因素(例如月經時內分泌的變化)或是環境因素(壓力或缺乏睡眠)。直到目前為止,學者仍然缺乏嚴格的證據,足以指出哪些是直接引起頭痛的因素,對於這些誘因轉變為化學訊號的機制,仍需要近一步的了解。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第43期9月號】