答案是……

人可以多久不吃東西?

身兼醫師和律師,且著有《疾病末期且已預立醫療指示之患者的疼痛與苦痛處理》一書的利伯森回答說:

答案是……

人可以多久不吃東西?

身兼醫師和律師,且著有《疾病末期且已預立醫療指示之患者的疼痛與苦痛處理》一書的利伯森回答說:

體重、遺傳的差異、其他的健康因素,以及最重要的脫水與否等,都會嚴重地影響一個人不吃東西而能夠存活下來的時間。


一般人若缺乏水份或食物,通常無法活過10~14天。(存活時間視開始不吃東西時體內的水份多寡而異,約1~3週不等。)臨床上,這種案例經常發生在兩種患者身上:一種是拔掉維生系統的疾病末期無行為能力患者;另一種則是非疾病末期、也非無行為能力,但卻以拒絕飲食的方式來結束自己生命的人。


一般人若缺乏水份或食物,通常無法活過10~14天。(存活時間視開始不吃東西時體內的水份多寡而異,約1~3週不等。)臨床上,這種案例經常發生在兩種患者身上:一種是拔掉維生系統的疾病末期無行為能力患者;另一種則是非疾病末期、也非無行為能力,但卻以拒絕飲食的方式來結束自己生命的人。


至於健康的人若不吃東西但補充足夠的水份,其能存活的時間,則很難取得可靠的數據。以非暴力手段爭取印度獨立的著名人物甘地,只靠少量的飲水絕食了21天。1997年,英國「關懷受虐者醫療基金會」的資深醫檢員皮爾,在《英國醫學期刊》所發表的一篇文章裡,引用的許多報告指出,絕食抗議者可絕食長達28、36、38或40天之久。不過,這類報告大多未經證實。


完全絕食的情況很少見到,不過,幾近完全絕食但維持足量飲水的情形卻經常發生。集中營裡與大饑荒時代的人,通常可以存活好多個月甚至是好多年。這種情況下,人體會減少代謝來保存能量;至於代謝是怎麼改變的,目常仍不是很清楚,但起碼有部份是因為甲狀腺功能的變化。這種調整代謝的能力,或許可以解釋人類的演化過程中,為什麼還留有糖尿病基因:這些基因或許能讓人類更有效地利用能量,來度過大饑荒。


醫療從業人員所碰到幾近完全絕食的病例,有來自神經性厭食症、惡性腫瘤末期以及其他疾病的患者,還有遵循「飢餓飲食法」的人。當一個人的體重下降到體重指數(BMI,即體重(kg)/身高(m)2)只剩正常值一半(約為12~12.5)的時候,就可能會導致器官衰竭或是心臟病發作而死亡。BMI的正常值為18.5~24.9,而許多時尚模特兒的BMI值則大約是17。(黃榮棋 譯)


如何偵測僅僅出現幾毫秒的新元素?
美國密西根州艾德瑞安學院的化學系副教授兼系主任漢密爾頓回答說:

任何元素在衰變之前,即便只有極為短暫的壽命,都會以能量的形式,留下一些蛛絲馬跡。科學家的任務,就是去偵測這些稍縱即逝的痕跡。當重元素發生衰變,它會發射出獨特的放射線。科學家最常使用的方式,就是偵測α粒子(也就是氦原子核),因為它所發射出的能量很容易辨別。


科學家是讓兩種元素對撞,來製造出質量為兩者加總的重元素。方法是讓其中一種元素在迴旋加速器中加速前進,對準另一個靜止不動的元素射去。有時候,單單要製造出一個新元素,就得花上好幾個星期、進行上百萬次的粒子撞擊。


要辨別新元素的誕生,除了偵測α粒子獨特的能量訊號之外,為了確認這種重元素確實存在,科學家還得偵測到一連串的α射線才算數。要集結所有資訊並不是一件容易的事,但卻能夠提供一個新元素確實誕生的有力證據。(宋宜真 譯)


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2005年第38期4月號】