華人視界

愛因斯坦的腦子

愛因斯坦居然想得出「運動速度越快,時間流逝越慢」 之類的詭論,他的腦子究竟有什麼特異之處?

撰文/王道還

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愛因斯坦的腦子

愛因斯坦居然想得出「運動速度越快,時間流逝越慢」 之類的詭論,他的腦子究竟有什麼特異之處?

撰文/王道還

從來沒有一位科學家像他一樣「暴得大名」,聲名又歷久不衰。他革命性地改變了科學的時空觀念,大眾難以在日常經驗中體會時空的變化,反而增添了他的傳奇色彩,讓他更引人矚目。


難怪他臨終時自以為活夠了,想走得瀟灑,遺命將臭皮囊火化,骨灰灑在沒有人知道的地方。偏偏他的腦子還遺留人間,不僅延續了傳奇的生命力,還創造了新的傳奇。


其實愛因斯坦生前,科學界就對他的腦子很好奇,想知道他的腦子有什麼特異之處,居然想出「運動速度越快,時間流逝越慢」之類的詭論。


1951年2月,他到美國波士頓的麻州綜合醫院接受最新的腦電圖儀(EEG)檢驗。研究人員測出他的腦電圖(俗名「腦波」)背景值之後,就請他思考科學問題,讓儀器描繪出他大腦的活動模式。愛因斯坦在心裡解一元二次方程式,儀器指針就劇烈地上下震盪,研究人員正在讚歎自己竟然有幸目睹絕世天才腦子的活動情形,指針忽地平靜下來。研究人員立即上前問他正在想什麼,儀器居然偵測不到。愛因斯坦回答道,他聽見了雨聲,才想起雨鞋套忘在家裡了。


第一位向愛因斯坦預約腦子做研究的學者,是紐約市愛因斯坦醫學院院長齊默曼。齊默曼是神經病理醫師,耶魯大學醫學院的神經病理學研究,就是他開創的。愛因斯坦一口答應了,但是有個條件:不得將研究結果公佈。只是後來的發展,兩人都無法逆料。


1955年4月18日凌晨一時一刻,愛因斯坦在普林斯頓醫院撒手人寰,享年76歲。上午,病理科主任哈維醫師(Thomas S. Harvey)進行驗屍,愛因斯坦的好友兼遺囑執行人內森(Otto Nathan, 1893-1987)在場,證實愛因斯坦的死因是腹腔大動脈破裂。


此外,哈維還做了一件事,他取得了愛因斯坦長子漢斯的同意,將愛因斯坦的腦子取出,留給科學界做研究。漢斯與內森的條件是:研究結果必須發表在科學期刊上。


根據哈維的記錄,愛因斯坦的腦子重1230公克,低於男人的平均值,並不出眾。(數學王子高斯的腦子就比較符合我們對天才的期望,重1492公克,比平均值稍高。)哈維簡單地測量了這個腦子後,除了拍照存真,還請了一位畫家為它做素描。然後,他將整個腦子切成240塊,每一塊的位置都有詳細記錄。最後,他找上賓州大學一位他信任的實驗室技師,進一步處理那些腦塊,並選擇代表腦子各個部位的腦塊,製作一組切片,固定在供顯微鏡觀察的玻璃片上。


於是愛因斯坦的大腦分別裝進了10個儲存組織學切片的盒子裡,以及兩個大玻璃瓶中。哈維將切片分送給他認識或信任的研究人員。齊默曼得到了一盒,因為哈維在耶魯醫學院上過他的課。


齊默曼發現愛因斯坦的大腦非常正常,要說有什麼異常之處,就是他的大腦比同年齡的人更為健康,退化的跡象較少。至於其他人,即使震於愛因斯坦的大名,也不知道如何下手研究他的大腦標本,理由是:學界對於天才與一般人的大腦究竟有什麼差異,從來沒有定論。




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