新創未來

蘋果令人驚歎的新螢幕

這將翻新我們對顯示器性能的想法。

撰文/羅許(Wade Roush)
翻譯/鍾樹人

新創未來

蘋果令人驚歎的新螢幕

這將翻新我們對顯示器性能的想法。

撰文/羅許(Wade Roush)
翻譯/鍾樹人


德國文化評論家班雅明(Walter Benjamin)在1935年寫道:「人類整理感覺的方式、實現感覺的媒介,不是由自然決定,而是歷史環境。」他想表達的是,我們看這世界就像在看每一位前人建構的畫面。


說到畫面,蘋果公司在今年6月全球開發者大會(WWDC)發表新產品,其中一款讓攝影師、影片剪輯師和設計師的心中都燃起了熊熊烈火。那就是全新的LCD螢幕:Pro Display XDR,預計搭配蘋果新高階電腦Mac Pro。(兩者將在秋季上市。)


我逮到機會近距離觀看這款螢幕,每個細節都令人瞠目結舌:解析度(6016×3384像素,或稱6K)、亮度(峰值亮度是電影銀幕的30倍,一般電視機的兩到三倍)、對比度(100萬:1,就像白紙在陽光和月光下的對比)。標價4999美元,無疑是針對專業市場。


即使你不用4K數位攝影機拍攝紀錄片,在工作上也不需看到其中的每個細節,你還是應該關心。如同班雅明所理解的:「在大量生產影像的世界,科技定義我們在視覺上的期望。」相片逼迫畫家捨棄忠實再現,朝印象主義與抽象主義發展。電影讓相片看起來死氣沉沉,彩色電影讓黑白電影看起來古老。高畫質電視機讓普通畫質電視機看起來粗糙。最近的創新則讓舊畫面看起來平淡無味,例如高動態範圍(HDR)攝影。這時蘋果出現了,為了吹捧螢幕的高反差,他們覺得HDR一詞不足以表達其特色──XDR代表的是極致(extreme)動態範圍。


撇開名稱不談,提供更大的動態範圍不只要顯示深沉的黑或生動的白,重點在於捕捉光影之間更多的幽微細節。簡言之,HDR影像技術想要以人眼看世界的方式描繪這個世界。截至目前為止,專業人士需要標價幾萬美元的參考監視器才能體驗充滿完整HDR光彩的圖像和影片。如同先前高像素密度「視網膜」螢幕的做法,蘋果把這項技術推進到獨立製片家、小型設計工作室、放射線從業人員和科學實驗室(任何重視細節與逼真度的人)等可能有意願購買的領域。


蘋果傾全公司之力來製作Pro Display。其一,螢幕憑著576顆藍光LED陣列發光,而不像傳統顯示器那樣藉由側邊的白光LED。蘋果顯示器工程師顧明霞(Vincent Gu)帶領此計畫的一組團隊,他表示因為只需一個晶片來調控藍光,在控制上能比白光更精準。藍光碰到色彩校正片,「經歷量子物理變換」,會轉化成寬光譜的光。


而且顯示器本身就是電腦。新的時序控制器調控的不只是LCD像素,還有背後的光源。例如,時序控制器會分析內容,然後在影像應該是黑色的區塊關掉該區的LED。顧明霞說:「時序控制器的演算法會協調所有事,進行多次大量運算,但不會操控使用者要看的東西。」


麥金塔行銷團隊的諾維利(Colleen Novielli)表示,蘋果的目標是幫助影片剪輯師、攝影師、3D動畫師等人清楚了解,自己的作品在電影銀幕或印刷品呈現給使用者時會是什麼樣子。諾維利說:「每個人真的能做出最好的作品,因為他們能看到應該看到的東西。」


但考量到電子產業的改變速度,類似的技術必然會到達消費者層次,或許將改變我們所有人的期望。如同班雅明的讚歎:「把快照放大,不只讓所見之事變得更精確(雖然不清楚),也會顯現拍攝對象的全新結構型態。」螢幕上的影像就是我們的新現實。