專家看新聞

種樹真的能減緩全球暖化

我們不需要高科技,只要維持森林的完整性,就能對拯救地球大有助益。

撰文/德葛魯特(Han de Groot)
翻譯/林慧珍

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種樹真的能減緩全球暖化

我們不需要高科技,只要維持森林的完整性,就能對拯救地球大有助益。

撰文/德葛魯特(Han de Groot)
翻譯/林慧珍


氣候變遷造成的影響,對世界上一些最脆弱的族群特別嚴重,尤其是依賴土地維生的貧困農村以及許多熱帶地區的沿海居民。我們已經看到颶風、洪水、乾旱、野火等極端天氣,帶來的傷害在貧富地區有著明顯差異。


倡議者和政治家傾向訴諸減少化石燃料使用,或是以碳捕集技術防止碳進入大氣做為補救措施。這兩者都非常重要,但他們忽略了一項世界上最強大、成本效益最高的碳捕集技術。近期研究證實,森林絕對是減緩氣候變遷不可或缺的一環,因為森林能吸收並封存碳。事實上,藉由天然的氣候調節方式,例如保育及復育森林,再配合改善土地管理,就能幫助我們達成減緩暖化的目標(相較於工業革命之前,增溫不超過2℃)的37%,然而目前只有2.5%的氣候公共經費投入這些措施。


森林儲碳能力相當驚人:一棵樹平均一年可以儲存約22公斤二氧化碳,未受破壞的森林能吸納某些國家的碳排放總量。因此,政策制定者和企業領導人在對抗氣候變遷時,必須制定並落實阻止森林砍伐的政策,鼓勵在劣化土地上重新造林,加強既有森林的永續管理。保護地球的森林,才能確保它們繼續發揮不可或缺的功能,例如生產氧氣、過濾水、維護生物多樣性。全世界的人都仰賴森林提供乾淨空氣、純淨的水、氧氣及藥材,不僅如此,還有16億人是直接靠森林維生。


不幸的是,儘管企業與政府都承諾會做到森林零砍伐,但仍有大面積的森林持續轉變為農業用地,用來生產少數資源密集的商品。加強森林保育及復育刻不容緩,還能解決其他迫切的全球性問題,例如增加樹木覆蓋率有助於解決許多地區的糧食安全問題:藉由栽種樹林來提高農業生產力的農林間作,可透過果實、堅果或木材的銷售,為農民開闢新的財源,且有助於儲存二氧化碳。據估計,若能增加對農林間作的投資,到2050年將能封存高達92億8000萬公噸的二氧化碳,同時還淨賺7098億美元。生產作物的農田樹木覆蓋率通常難以大幅增加,農林間作是一種有吸引力的折衷方案。


在開發程度較低的農村,尤其是熱帶地區,以社區為基礎的森林管理計畫能為脫貧鋪路。例如2000~2013年瓜地馬拉北部皮藤省一帶,由社區負責管理的森林,其砍伐率幾近於零,而鄰近的保護區及緩衝區則為12%。這些社區建立了低衝擊、高永續性、以森林為基礎的企業,促進當地經濟繁榮,且能夠提供當地創設學校及醫療服務的資金。對照社區管理範圍之外的區域,森林砍伐率已增加20倍,皮藤省的成功特別令人印象深刻。


就生態系統服務和碳封存而言,投資景觀復育能獲得無與倫比的回報;國際自然保育聯盟的研究顯示,此舉每年可封存高達17億公噸的二氧化碳。妙的是,造林計畫與人類社會系統也有正面交集──復育森林能為社區帶來再生資源的根基與新的經濟機會。


由各國領導人發起的波昂挑戰(Bonn Challenge)以「2020年復育1億5000萬公頃劣化土地」為目標,已有57個政府和組織採納。許多團體在紐約森林宣言(New York Declaration on Forests)中承諾在2020年達到全球森林砍伐減半。象牙海岸共和國、迦納及哥倫比亞更為公私部門合作立下楷模,透過可可與森林倡議(Cocoa and Forests Initiative)終止人們為了栽種可可樹而砍伐森林。


更繁茂的森林,代表地球更能永續發展,也為我們帶來更好的生活。