生物手記

海膽大遊行-扁仙壺海膽

撰文/李坤瑄

生物手記

海膽大遊行-扁仙壺海膽

撰文/李坤瑄

千軍萬「膽」:扁仙壺海膽聚集在墾丁外海的沙地上,氣勢驚人卻又顯得可愛。


2008年及2014年分別有潛水客在菲律賓的某些海域及印尼峇里島拍攝到扁仙壺海膽大量聚集的盛況;2017與2018連續兩年的春夏之間,也開始大量聚集在台灣墾丁後壁湖外海、水深15公尺的沙地上,海膽群中心區一平方公尺內可聚集超過1000隻海膽。由於該地較靠近多人潛水的餵魚區,壯觀的聚集現象讓一般民眾得以持續觀察、記錄。2017年4月有人把在墾丁拍攝到的扁仙壺海膽影片上傳YouTube,2018年4月又有人關注扁仙壺海膽,拍下影片並上傳。


2018年上傳的縮時攝影搭配了俏皮的配樂,創下極高的點閱率,吸引眾多潛水客前往觀賞。各家新聞媒體在該年7月聚集數量達最高峰時趕赴現場報導,連中國中央電視台也報導了該段影片。我在2018年7月11日上午的兩個小時內,就接到台灣六家電視台與一家網路新聞的電話採訪。


台灣民眾近年開始關注扁仙壺海膽,其實牠們在台灣大量聚集的現象並非首次出現。1998年中山大學海洋科學學院進行高雄旗津外海爐石海拋區調查時,曾在一個網次採獲數百隻扁仙壺海膽;2012年春天,中央研究院生物多樣性研究中心的研究人員在高雄彌陀外海人工魚礁附近的沙地上拍攝到扁仙壺海膽成群聚集的情況;同年夏天,底拖漁船在高雄梓官附近的蚵仔寮海域採獲大量的扁仙壺海膽。


雖然熱帶海域漁船的底拖漁獲常見扁仙壺海膽的身影,但由於台灣沒有商業量產,海膽殼多由東南亞的貝殼商人大量進口。在台中、高雄、墾丁等近海地區的海產飾品店及貝殼行,皆可購得進口的白色空殼標本。


扁仙壺海膽群聚的現象在台灣西南部特定海域不算罕見,但大多數分佈點位在漁船作業海域、填海的高污染區或人工魚礁區,不適合休閒潛水活動,因此一般潛水客很少有機會目睹如此盛況。......


扁仙壺海膽小檔案

●學名Maretia planulata(Lamarck,1816),屬於歪型海膽類心形海膽目的仙壺海膽科(Maretiidae)。一般歪型海膽可能有二到五個生殖孔,本種有四個。
●體殼前圓、後尖,輪廓扁平猶如白色或彩色的古代鼻煙壺或水壺,因此中文名為「扁仙壺海膽」。
●防禦用的棘刺大多呈白色,但長出管足的步帶區及某些間步帶區呈現棕色斑塊。
●本種廣泛分佈於印度、太平洋海域,東非、斐濟、吉伯特群島、日本駿河灣及南部沿海、澳洲雪梨及東岸各地淺海都可見。
●台灣以西南部的淺海較為常見,綠島柴口外海以及南沙的太平島也有記錄。