反重力思考

書中自有「黃金」屋

研究大便也能賺錢!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)

反重力思考

書中自有「黃金」屋

研究大便也能賺錢!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)


最近許多新聞內容都是大便。我是認真的!先從美國物理學會流體力學分會在去年11月18日年會上發表的論文說起,標題是〈袋熊如何製造方形大便?〉。沒錯!袋熊會排出像骰子一樣的大便,引起了研究人員的注意。他們從兩隻不幸成為輪下冤魂的袋熊身上回收腸子,研究這種有袋動物的特殊技能。


這些便便偵探寫道:「在袋熊腸道末端的8%,大便會從液狀轉變為兩公分長的固態方塊。改變形狀的原因是腸道內壁的彈性變化。」檢查完後,他們把腸子清空並吹氣(希望不是用嘴)。


他們寫道:「我們發現,局部張力從方塊角上的20%變成邊上的75%。因此腸道優先從內壁延展,產生方形大便。這項研究解開了方形大便如何形成的長久謎團,並開啟利用軟組織製作非軸對稱結構的新技術。」沒想到研究大便也能發展出賺錢的科技!


時間倒退至去年3月,以色列研究人員在《應用能源》(Applied Energy)期刊發表的論文,說明了家禽糞便經過高壓蒸煮後,能製成可燃粉末取代部份發電用煤炭,或壓縮成煮飯用的煤磚。美國國家公共電台在感恩節前夕針對這項研究製作的節目指出,理論上蒐集一隻火雞一生中排放的大便製成燃料,能用來烹煮同一隻火雞。也許有一天,育種技術可以培育出替自己拔毛的倒楣火雞。


同一組以色列團隊在去年12月20日的《潔淨生產期刊》(Journal of Cleaner Production)針對人類排泄物發表了類似論文。他們說:「利用水熱碳化法處理人類排泄物,有潛力成為永續的衛生科技。」或許未來的節能住宅會把廁所連接到火爐。


去年11月,「科技內幕」(Tech Insider)網站在推特上轉發一則2015年南極巴布亞企鵝的影片。牠們會聚在一起大便,用溫熱的糞便融化冰雪來清空場地,好在海灘或一小片植被上築巢。


同一個月,新聞網站「橫切面」(Crosscut)報導一則關於美國華盛頓大學犬類保育計畫的新聞。記者溫伯格(Hannah Weinberger)寫道:「研究人員教導17隻幸運的狗玩嗅覺偵測遊戲,牠們得學會追蹤數十個物種的糞便氣味,才能獲得獎賞。」


比起自動相機或毛髮採集器,這群狗在野外找到的糞便樣本,提供研究人員更多關於當地動物族群的重要資訊。據說有隻狗被問到靠聞大便為生的感想,牠回答:「錢歹賺!」


去年11月,《兒科與兒童健康期刊》(Journal of Paediatrics and Child Health)刊出的一篇論文,標題為〈歡樂之餘,別忘了樂高〉。六位小兒科醫師吞下塑膠樂高的小人頭,模擬許多孩子誤吞的小東西,然後檢查自己的大便,看看小人頭什麼時候會排出來。平均「吞下到排出的時間」(Found and Retrieved Time, FART)是1.71天。


該論文的作者寫道:「物體通過幼童腸道的速度,可能更快。」因此,他們建議「父母不需要檢查小孩的大便,來證明物體已經排出來。」換句話說,我們對這句流行語要有信心:「東西進得去,就一定出得來!」