專家看新聞

知識的神力

讓所有人像科學家一樣思考。

撰文/沙洛維(Peter Salovey)
翻譯/林慧珍

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知識的神力

讓所有人像科學家一樣思考。

撰文/沙洛維(Peter Salovey)
翻譯/林慧珍


如果知識就是力量,科學家畢生致力於發現新知,範圍從單細胞到整個人體、從原子到宇宙,他們應該能輕易影響他人行為以及全球局勢。


但面對氣候變遷這類議題,科學家就算握有關鍵證據,有時仍無力改變人們思維或促成行動。根據皮尤研究中心於2015年的一項調查,儘管美國是碳排放量最高的國家之一,美國人絲毫不在意氣候變遷的潛在影響。為什麼全美多數人漠視這樣的全球威脅?美國耶魯大學教授卡漢(Dan M. Kahan)及同事在《自然.氣候變遷》期刊中指出:「即使有些人的科學素養及理解能力高人一等,他們不見得關切氣候變遷。」


許多人重視個人信仰、忽視科學知識。跨領域及超脫政治立場的智慧有助於我們跨越鴻溝,而高等教育機構正好能提供人才。教育學生是各大學最重要的責任之一,能讓學生不受意識型態局限的最佳方式,就是教導他們像科學家一樣思考,無關乎其專業領域。從歷史到都市研究,我們都有責任讓學生對世界充滿好奇,教導他們判斷數據的品質和客觀性,並在證據支持另一方觀點時理性接受它。


同樣地,我們必須把大學的科學、技術、工程、數學(STEM)主修科目的知識融入通識教育,讓學生具備批判思考能力、對世界充滿想像力,並能理解不同觀點。新一代科學領袖必須知道心理、社會及文化等因素如何影響人們理解並使用資訊。


學生接受高等教育之後,就能學會如何辨別「同溫層」的意識型態訊息並從中跳脫,也能幫助其他人做到同樣的事。舉例來說,耶魯大學、加州理工學院及加拿大滑鐵盧大學的學生開發了網路瀏覽器的一項附加元件,幫助使用者區分帶有偏見的動態消息。在協助他人運用知識對抗假新聞方面,這類創新計畫展現了大學教育所啟發的力量。


想得知某項科學發現如何牽動社會,必須考慮諸多因素,例如心理學家發現人們對訊息的表述方式相當敏感。我的研究團隊發現,透過強調積極行動的訊息鼓勵人們採取預防措施(例如使用防曬乳降低皮膚癌罹患風險),成效遠大於強調不採取這類措施將帶來壞處的訊息,強調壞處的訊息比較適用於早期預防檢測,例如乳房X光檢查。


科學家不能活在象牙塔中,卻期望人們會進步,特別是假新聞已盤據社群媒體之際。大眾對疫苗的信任度等議題尤其如此:關於疫苗不安全的錯誤訊息受到瘋傳,但是並沒有證據支持此事。全球各地的跨領域團隊正在研究這類全球挑戰,例如電腦科學家與心理學家透過社群媒體了解人們接種疫苗的態度,有個國際團隊利用資料導向(data-driven)方法來追蹤世界各地人們對於接種疫苗的意見。這些研究結果可做為社群和政策討論時的資訊,讓他們能基於事實並了解彼此關注的事,而不是依據假設。


大學是跨領域、超脫政治立場的專家及科學領袖聚集的場所,知識就是力量,但前提是每個人都能分析並比較訊息與個人信仰的異同,願意摒棄意識型態來支持資料導向的決策,而且採納大量研究結果做為政策討論和決策的資訊。