資訊世界

科技魔法

只要你的產品能夠展現魔法,大眾就會買單。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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科技魔法

只要你的產品能夠展現魔法,大眾就會買單。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


我們總是不由自主受到魔法概念吸引:只要扭動鼻子、說出咒語,或是揮舞特殊手勢,就能讓某件事發生。不管是《哈利波特》、超級英雄電影或「神仙家庭」以降的影集,我們花費了幾百億元,就是希望一睹魔法的可能樣貌。


同理,只要你的產品能夠展現魔法,大眾都會買單,這正是消費性科技一直以來的現象。還記得克拉克最有名的一句話嗎?「任何先進科技都跟魔法沒兩樣。」我依此推論:「任何神奇產品一定都能大賣。」


任何無形或無線的產品、任何用手勢和語音控制的產品、任何遠距操控的產品,都是熱賣商品,因為它們最像魔法。你現在可以從幾千公里外調整家裡的恆溫器、坐進自動駕駛的汽車、說出名稱就能觀看電視節目,或是對著手機講話來輸入文字。魔法。


幾十年來,產品設計的傳統智慧都是「讓產品操作更簡單」以及「讓消費者更便利」。當然,這些都是值得讚揚的目標。過去30年,最重大的科技進步都致力於「更簡單」以及「更便利」,例如小型化、無線、觸控螢幕、人工智慧、機器人學。


但這不足以令人覺得神奇。真正的科技魔法是簡單加上讚歎,現在最令人讚歎的科技產品:告訴你何時該轉彎的全球定位系統(GPS)應用程式、回應你指令的亞馬遜公司產品「回聲」(Echo)、對著信用卡感應器就能付款的手機,你每次使用它們都會感到神奇。


讚歎很重要,這是科技魔法和單純便利的分野。你可以對管家說:「鎖上所有的門。」這樣的確很方便,但如果你對「回聲」說:「把所有門鎖起來。」接著聽到家裡所有的門都自動鎖上。同樣便利,但後者還多了神奇感受。


如今,創造科技魔法需要不少努力;為了讓產品看起來簡約而不古怪,設計師必須隱藏不少技術。我認為蘋果公司如此成功,原因之一是他們從很早以前就是科技魔法的主要供應商。我永遠忘不了第一次使用滑鼠在最早的麥金塔電腦上畫圖的情形;那套程式叫做MacPaint,雖然螢幕只有512×342像素和黑白兩色,但還是令我吃驚。


蘋果經常慢人一步。早在iPad推出前,其他公司就已經販售平板電腦;在iPod問世前,競爭對手的口袋型音樂播放器已經上市;iPhone在賈伯斯的眼裡閃耀前,你已經能買到有觸控螢幕的手機。


為什麼這些產品沒有在全世界造成轟動?你知道我要說什麼:因為它們不神奇。


早期的平板電腦又厚又笨重,而且按鈕一堆,許多技術藏得不夠好。早期MP3播放器常故障,光是「故障排除」就讓人覺得不神奇。觸控螢幕手機也不神奇,直到它們有類似iPhone的多點觸控螢幕。你第一次試著在手機螢幕上兩指分開來放大照片時,就心悅誠服了;你想要這項產品,這就是你想買的科技魔法。


幸運的是,現在到處都是科技魔法,不斷迎合我們的懶惰與驚奇感。科技魔法出現在無線充電、擴增實境、智慧家庭的語音控制,以及知道你前一小時做什麼運動的Fitbit。只要輕點一下手機,就能找來汽車和司機,這也是科技魔法。科技魔法還出現在能辨識照片中朋友臉孔的軟體。


謝謝全世界的工程師和設計師,創造了神奇的產品,現在我們才能使用各種科技魔法。