資訊世界

5G近在眼前

第五代行動通訊前景看好,讓4G手機顯得過時。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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5G近在眼前

第五代行動通訊前景看好,讓4G手機顯得過時。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


你可能已經習慣定期升級手機的行動網路。1991年時2G登場,在2001年由3G取代,2009年則是4G時代。現在聽說5G即將到來。


但5G比起先前幾代是大幅進步。事實上,晶片製造商高通宣稱5G「跟汽車與電力一樣能夠改變世界」。


當然,5G的傳輸速度比4G更快,在提供5G服務的城市裡使用5G手機,可以快上9~20倍。5G的延滯(資料在開始大量傳入之前的延遲)則是先前的1/10。


5G的來臨也代表網路流量的巨幅提升,手機的每種上網方案都能提供便宜、真正沒有限制的網路流量。高通的5G行銷主任漢納(Sherif Hanna)說:「所帶來的影響非常巨大。」


例如當你離開有Wi-Fi的地方,應用程式不再調降影片的解析度,也不會中斷下載。事實上,你可能會偏好使用行動網路下載,因為5G的速度比你在家或在辦公室使用的網路服務更快,甚至我們手機的功用也變得更加強大。現今行動裝置上的處理器受限於發熱與電池容量,但漢納表示,一旦手機透過5G連線到性能更強大的電腦,「雖然電腦位於遠端,但因為是高速連線,你會覺得行動裝置裡多了個處理器。」


另一個巨大的改變是:5G不僅應用在手機,它勾勒出一個以網路連結各種裝置、工業機器、農耕設備甚至是汽車的新時代。例如5G協定能讓某些資料優先傳輸,在2023年,兩輛自動車就能相互通訊以避免碰撞,它們的資料可立即傳輸,你正在觀賞的「星際大戰25」串流影片就得稍候。


但並非所有人對5G的發展感到興奮。新標準能達到高速,原因之一是有效使用既有傳輸頻率,另一則是運用了毫米波頻段。那是一大段目前使用率偏低的無線電頻段,漢納指出,因為毫米波「真的麻煩、相當嚴苛、非常棘手」。


這些頻段遠高於我們之前所用的行動網路頻段。Wi-Fi網路使用2.4或5.8GHz(1GHz為10億赫茲)頻帶,毫米波則是24GHz或更高;這代表能提供難以置信的速度,但代價是範圍有限。毫米波的行動網路基地台必須相隔150公尺,行動網路業者不僅要升級行動網路收發器(稱為小型基地台),而且裝設的數量更多。


美國紐約和舊金山這類人口密集的城市能擁有5G毫米波超高速服務的原因是:訊號涵蓋範圍。在郊區或農村,5G的速度「只能」提升九倍。


5G需要更多小型基地台,代表路燈柱上會有更多方盒,電線桿上會有更多線路,路上也會有更多醜陋的工業設備,大眾可能厭惡此景象。城鎮居民對行動網路業者的訴訟、罰款以及爭執,已經屢見不鮮。


但5G勢不可擋。2018年底大型行動網路業者將在美國少數城市啟用5G,而第一款5G手機預計在2019年初開賣。漢納說:「多數人並不知道5G原先啟用的目標是2020年,但提前到2018年底。我們日以繼夜,連週末都沒休息;說實話,現在的情況其實相當淒慘。」


這一切都歸功於這些工程師和毫米波。將來有一天,我們會告訴孫子,當年看YouTube影片總要等待,人們傳輸資料是以GB(10億位元組)為單位付費,而汽車只能按喇叭相互溝通。


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