專家看新聞

減碳關鍵技術

碳捕集除了能減碳,更可締造更大規模的經濟。

撰文/弗里曼(Madison Freeman)、葉連(David Yellen)
翻譯/林慧珍

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減碳關鍵技術

碳捕集除了能減碳,更可締造更大規模的經濟。

撰文/弗里曼(Madison Freeman)、葉連(David Yellen)
翻譯/林慧珍


2015年巴黎氣候協定訂立了目標,幾乎每個國家都承諾減少碳排放,這理應是人類減緩氣候變遷的轉捩點。但許多國家距離目標甚遠,美國還宣佈將退出巴黎氣候協定。此時此刻,全球的碳排放量繼續增加。


唯一彌補的方式是積極尋求一套整合計畫,充份利用每一種降低碳排放的策略。風能、太陽能和水力發電這類常見的再生能源都必須納入計畫,但這套計畫也必須包括需大力投資的碳捕集、利用及封存(CCUS);CCUS綜合了眾多技術,可從工廠排放、甚至大氣中捕集二氧化碳,並將其轉變成有用材料或封存於地下。


雖然CCUS過於昂貴且未經驗證,因而長年遭受反對,但近期的成效大幅提升。根據2016年《科學》期刊的一篇論文,利用更有效吸附碳的化合物等改進方法,將能把碳捕集成本從2016年每公噸100美元,在2025年降低到每公噸20美元。而且,新創企業也正在開發新的技術,例如把捕集的碳轉變成肥料,增加經濟效益。


根據國際能源總署的資料,要是不採用CCUS,全球各國可能無法達成減碳目標,把全球平均氣溫升幅控制在2℃內(巴黎氣候協定設立的上限)。國際能源總署估計,到了2050年,碳捕集與封存技術必須減少全球碳排放量至少13%,我們才有機會減緩全球暖化。


CCUS有三種重要途徑能幫助我們實現目標:從化石燃料發電廠排放的廢氣中捕集二氧化碳(改造既有發電廠)、降低不能使用再生能源的產業的碳排放、直接從大氣中捕集二氧化碳。減少既有發電廠的碳排放,可能讓CCUS變得非常吸引人,在循環碳經濟的未來藍圖中,所捕集的碳可以轉售並轉做其他用途,例如用於製造混凝土或塑膠的原料。


CCUS技術還能協助捕集重工業所排放的碳,生產水泥、冶金及製造化工產品等工廠,碳排放總量幾乎佔全美的1/4。此外,直接減碳技術(從大氣捕集二氧化碳並加以轉化)能協助那些無法輕易實行其他減碳技術的產業(例如農業),降低碳排放。


碳捕集的基本概念招致許多反對意見,否認氣候變遷的懷疑論者認為碳捕集浪費錢,支持氣候變遷行動的倡議者擔憂碳捕集成為繼續使用化石燃料的正當理由;這兩方都忽略了CCUS的最新進展及提供的機會。我們若是限制投資減碳技術,將無法大幅減少發電廠及各種產業的碳排放,而且CCUS藉由減少碳排放,能締造更大規模的經濟,提供就業機會並從中獲利。


為了促成CCUS,美國聯邦政府必須資助基礎研究與研發,並提供各種誘因,例如採用CCUS的碳排放公司可獲得減稅。川普政府一再試圖打壓能源技術的研發,美國能源部提出的CCUS研發經費預算被刪減高達76%,但這筆預算必須保住。


這麼做,我們才有機會減碳。美國參議院表決通過「保障美國未來法案」與2018年2月的預算案,此法案獲得兩黨聯盟支持,其中包括賦稅獎勵,這項重要政策讓CCUS具有經濟價值。兩黨聯盟還提出「採用創新科技於重大碳排放法案」,透過直接資助CCUS的研究與研發、設立施行CCUS的獎勵競賽,大力支持CCUS。


採用再生能源的轉型已是大勢所趨,但如果缺少廣泛解決方案(其中必須包括CCUS),能源轉型過程中的減碳成效將大打折扣。


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