健康與科學

醫療監控的新時代

手機加上微型感應器,讓快速記錄健康變化成為新興趨勢。

撰文/麥肯納 ( Maryn McKenna )
翻譯/金翠庭

健康與科學

醫療監控的新時代

手機加上微型感應器,讓快速記錄健康變化成為新興趨勢。

撰文/麥肯納 ( Maryn McKenna )
翻譯/金翠庭


(數據挖掘:Asthmapolis截圖中的紅點代表某位病人使用急救吸入器的位置,橙色區域表示其他病人使用急救吸入器的區域。)


在美國,無時無刻都有人氣喘發作。大約有2500萬名美國人為這種呼吸窘迫的疾病所苦,而且每年大約有一半的人氣喘無法控制。他們會被送入急診室或使用急救吸入器,以獲得數分鐘內就可放鬆狹窄呼吸道的特效藥物。然而,要預測誰有可能發生這種危機卻很困難,因為可以找出發病趨勢的相關統計資料,都來自患者本人發作數天或數週後的回憶。


一個新科技可能會在美國幾個城市改善上述狀況。在肯塔基州路易維爾市、加州和華盛頓州的部份城市,氣喘患者所使用的急救吸入器有一個小感應器,可以把使用急救吸入器的時間、地點和頻率,以無線訊號傳出。這些資料會通過一台安全的伺服器,傳送到患者的手機和醫生的平板電腦,即時記錄病人狀況以備將來參考。


這個裝置和數據監測系統稱為Asthmapolis,去年7月由美國食品及藥物管理局(FDA)批准使用,這是一個新興趨勢發展的例子,目前還沒有人為這個趨勢取一個朗朗上口的名字。這個新興趨勢的遠景看好,因為它把傳統的醫療記錄保存、公共衛生資料發掘與行動電話科技結合在一起。這些工具組合在一起,可以產生深入而即時的報告,同時也造福患者、醫療研究人員、公共衛生和環境部門。


加州大學柏克萊分校社會權益資訊技術研究中心的醫療主任德梅洛(Steven DeMello)說:「未來20~30年驅動醫療改變的力量,有三件事情脫穎而出:大量人口老化、慢性疾病大規模增加與照顧者不足。」德梅洛表示:行動診斷和監測可以早期發現健康危機,提供遠端照護的連結,並給予患者足夠的資訊以控制病情,因此減輕人口趨勢改變所造成的衝擊。


監測呼吸


Asthmapolis是共同創始人馮西柯(David Van Sickle)在獲得博士學位後於美國疾病防制中心(CDC)的全國氣喘控制計畫做疾病偵探時,對政府的氣喘數據失望而產生的。他說:「儘管我們清楚了解氣喘,以及如何治療,大多數患者的病情還是會失去控制。醫生無法正確診治,因為病人沒有報告狀況有多糟糕,他們最後送進急診室、住院、或無法上班上學的機會更高。這方面公共衛生偵測掌控不到。」


馮西柯發現,病人早已帶著可以客觀回報他們狀態的設備——急救吸入器。大多數氣喘患者每天服用緩效性藥物以保持病況穩定,重複使用吸入器則代表急性發作。從2006年開始,馮西柯和幾個合作夥伴建立了一個目前正在測試階段、可應用於各種裝置上的無線感應器。研究人員在路易維爾市使用的設備,將用於找出當地觸發氣喘的環境因子,沙加緬度市則著重是否有適當的後續治療。


路易維爾市的計畫由市政府贊助。其創意主任史密斯(Ted Smith)表示,路易維爾市希望設置至少500個感應器,為期一年記錄氣喘疾病對當地居民的影響,尤其是市內惡劣的空氣品質對病情惡化的影響。沙加緬度市的計畫則由伍德蘭醫療集團和慈善醫療集團負責,這兩間公司都隸屬於尊嚴醫療聯盟。計畫的目標是測試病人的健康狀況是否因為即時提供了症狀給醫生而有所改善。當地的氣喘患者多是農場工人,多塵的戶外工作會刺激發作,妥善管理自身健康可以減少去急診室的次數,因此舒緩急診室擁擠的狀況。另外,比較患者的感應器整合資料與當地的天氣報告,可以讓醫院提醒患者可能的風險,例如透過簡訊警告患者。伍德蘭的首席醫療主管巴特馬斯(Michael Patmas)說:「如果天氣很乾燥、很熱、颳著特定風向的強風,我們就可以發簡訊警告說:『今天天氣惡劣』。」


追蹤變化的趨勢


類似Asthmapolis的技術,代表著兩股新趨勢的匯合:遠端監控病人以及非傳統來源的監控資料收集。


遠端監控可以追蹤會突然病發的慢性疾病患者,例如充血性心臟衰竭。患者將設備放在自己家中或身上,一旦出現令人擔憂的變化時,便可以無線或電子訊號提醒醫護人員。退伍軍人健康管理局(VHA)試驗遠端監控超過10年,所連接的設備範圍從糖尿病患者的血糖儀到浴室體重計,因為體重的變化代表充血性心臟衰竭惡化。VHA之外的試驗包括與家中電話線連接的心電圖儀,用於檢查心臟衰竭的早期症狀。無線連結的每日藥盒,可記錄是否被打開過。通過智能手機應用程式,糖尿病患者可以報告他們吃了什麼和自行施打胰島素的劑量。氣喘患者可用具有藍牙功能的尖峰吐氣流量計,來檢測呼吸道是否變得狹窄。


由於這些科技大多很新,只有少數科技的全面性研究已經完成。到目前為止,他們的報告指出可大幅提醒病人控制自己病情,提高對照護的整體滿意度。在更多病人使用感應器之前,該技術可能還無法證明它在改善醫療服務上的價值。


遠端監控收集的數據從病人處送到該病人的醫生或醫療團隊,針對的是個人照護。另一項催生Asthmapolis這類計畫的趨勢是:資訊可以由許多的來源流向許多不同單位。也就是說,多種不同來源的資訊可以對不同使用者帶來益處,遍及衛生行政部門到一般大眾。


傳統上,疾病監測的資料來自並保留在醫藥界和公共衛生部門之內,來自醫生的資訊送到衛生部門,再由政府機構公佈。最早的新式大眾型監控系統很可能是全球疫症情報網(Program for Monitoring Emerging Diseases),它始於1994年,是由學術界志願者建立的電子報,目前約有六萬名訂戶。全球疫症情報網的資料來源眾多,它們接受官方資料,如政府單位,或是非官方的來源,如新聞報導。相同概念下的第二代產物是衛生地圖(HealthMap),於2006年由波士頓兒童醫院成立。它結合了讀者主動提供的資訊(全球疫症情報網的模式),還有被動的自動化智能,用以處理來自政府的數據、新聞報導和社交網路的討論,以產生世界各地疾病爆發的即時地圖。這兩個計畫都顯示出它們比傳統的監控法,能夠更快識別重要的發展。2003年2月全球疫症情報網發佈了一個訊息,衝破中國大陸在迅速蔓延的SARS疫情四周築起的鐵壁。2009年4月衛生地圖的網路過濾工具,發現了墨西哥報紙中關於呼吸系統疾病的報導,比CDC公佈H1N1流感大流行最早的病例還早了兩個星期。


同時有人開發新一代攜帶式設備,用來收集健康相關數據。例如舊金山市的Fitbit製造一系列穿戴式感應器,可以將睡眠與運動有關的訊息傳送到手機和平板電腦上。加州莫菲特菲爾德市的Scanadu公司在2012年年底發表了The Scout,被比喻為電影「星艦奇航」中的「醫療三錄儀」,因為這件手持設備同時可以測量脈搏、體溫和血液中的氧。這些新設備所面臨的挑戰,如同最早的遠端監測器和電子報所面臨的,是說服人們去使用。為此德梅洛表示,最新的產品都有亮點。他說:「我們的想法是將核心的監控技術包裝在產品及服務內,最好再加上一些討人喜愛的設計,需要有這些包裝才會成功。」


但是討喜的設計是有代價的。Fitbit中最便宜的設備,the Zip,要價59.95美元。Scanadu表示,Scout的價格將低於150美元。如果一開始只有一小部份的人可以負擔得起這些設備,那麼要利用它們獲取大多數人的健康資訊,將很難實現。


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