反重力思考

動物放屁大全

對某些魚類和昆蟲來說,還能藉屁溝通或獵食。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

反重力思考

動物放屁大全

對某些魚類和昆蟲來說,還能藉屁溝通或獵食。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅


在新書《牠會放屁嗎?動物胃腸積氣的終極指南》中最令人驚訝的一件事實是,並非所有的哺乳類都會放屁。


狗會放屁,而且常常成為代罪羔羊。大猩猩隨興所至,到處都能放屁。馬也會放屁,包括傳奇的純種賽馬「蹄之心」(Hoof Hearted),當賽馬解說員興奮呼叫牠的名字時,很容易聽成「是誰放屁」(Who farted)。鬣狗放的屁奇臭無比,原因大概可以聞得出來,因為牠們吃過駱駝的腸子。我本來想用一箱焗豆打賭所有哺乳類都會放屁,但根據這本書,樹懶不會放屁,而且不是因為牠們動作太慢而沒人注意到。


愛吃樹葉的樹懶體內的腸道菌會產生大量甲烷,但這本書的作者拉貝奧帝(Dana Rabaiotti)和卡魯索(Nick Caruso)指出:「這些氣體會由腸子吸收進入血液中,再透過呼吸排出體外。」這也是為什麼樹懶不該替自己點菸的原因之一。


讓我們先暫時「放風」一下,看看這本書是如何醞釀氣氛的。作者簡介寫道,拉貝奧帝是動物學家,目前在英國倫敦動物學會研究氣候變遷對非洲野犬的影響(非洲野犬也會放屁)。她也任職於倫敦大學學院,諷刺的是,該院的科學家過去發現了五種惰性氣體。


卡魯索則是美國阿拉巴馬大學的生態學家,專門研究阿帕拉契山脈分佈的蠑螈族群如何受到氣候的影響。他為了寫作此書研究各種動物,從而學會欣賞放屁這件事(蠑螈會不會放屁還有待研究,因為牠們的括約肌可能不夠強壯到可明顯排出氣體)。


拉貝奧帝在序言中寫道,某天有個親戚問她蛇會不會放屁,但她不知道答案,只好聯繫美國奧本大學的蛇類專家史汀(David Steen)。他在推特上回覆:「(嘆氣)會的。」嘆氣的原因是這類問題其實很常見,許多科學家在推特上都被問過他們研究的動物會不會放屁。


在推友瘋狂洗版下,卡魯索乾脆創設了「牠會放屁嗎」的主題標籤(#DoesItFart),並以科學之名,迅速整理出一張清單。卡魯索和拉貝奧帝從中選擇了80種動物,詳細解說牠們放屁的習慣,配上畫家柯卡克(Ethan Kocak)繪製的精美插圖,於是《牠會放屁嗎?》這本書便來到毫無防備的世界上。


書中提及的大部份動物都會放屁,但第一個出場的鯡魚,則把放屁的藝術提升到全新境界。牠們會從水面吸一大口空氣並儲存在魚鰾內,然後從肛門排出,藉此發出快速重複的滴答聲,做為彼此溝通的方式。下次吃完富含纖維的晚餐後,記得趁機練習摩斯電碼。


還有一種通稱為鱗蛉(beaded lacewing)的昆蟲,其幼蟲能用屁迷昏並殺死白蟻(白蟻也會放屁);牠們的屁中含有一種化學物質,能使獵物陷入昏迷。作者沒提到這種屁是不是無聲無息,但絕對致命。


關於鯨魚的介紹則是這麼開頭的:「你可以想像得到……」所以我就讓各位發揮想像力。此外,根據清單,長頸鹿放屁的位置相當於一般男性的頭部高度,問題是誰會站在長頸鹿後面?臭鼬當然也會放屁,否則太對不起牠的大名了。


書中還列出一些不會放屁的動物,例如海葵、海參、金魚(除非牠們的消化過程有問題)、章魚以及多達一萬種鳥類。儘管鸚鵡飼主聲稱牠們會發出響亮的噗噗聲,但別忘了,鸚鵡非常善於模仿!


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