反重力思考

狂野媽咪

並非世上所有的媽媽都和藹可親,為保住生育地位,也有媽媽不惜殺害親族後代。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

反重力思考

狂野媽咪

並非世上所有的媽媽都和藹可親,為保住生育地位,也有媽媽不惜殺害親族後代。

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅


每位擁有小寶貝的媽媽,都會在5月份慶祝母親節。這個節日是兒女向媽媽表達感恩的日子,因為我們都是由母親帶到這個世界上的,但人類的母子關係只是大自然漫長演化道路上的少數特例。加拿大生物學家兼作家邦達爾(Carin Bondar)在新書《狂野母性》(Wild Moms)中,揭露了許多哺乳類和少數魚類、爬行類、兩棲類及鳥類古怪的育兒方式。


邦達爾花了一個章節專門介紹「合作育兒的哺乳類」。在這些物種中,整個族群共同負擔照顧新生兒的責任。其中有某些極端案例,例如狐獴、裸隱鼠及少數靈長類,族群中大部份雌性被貶低為看護幼兒的角色,只有一位皇后有資格生育後代。


這些會站立的狐獴是獴類(mongoose)的一種,在牠們的育兒體系中,只有1/6的雌性能登上生育後代的寶位。邦達爾將其比喻成電影「辣妹過招」,只不過結尾時大家沒有一起跳團圓舞。


邦德爾寫道,沒有登上皇后大位的成年雌性都成了宮女。牠們一輩子都在蒐集食物、建築巢穴、抵禦掠食者或競爭者、協助育兒和哺乳。當皇后真好!


邦達爾指出,獲得生育資格的狐獴會經歷第二次快速成長期,因此體型比其他雌性都明顯大一號。宮女們大多是皇后的近親,包括姊妹和女兒,有時牠們會打破潛規則,偷嚐禁果並產下後代。儘管這些寶寶可能是皇后的親孫,但皇后還是忍心痛下殺手。相較之下,莎士比亞筆下的皇室鬥爭算客氣的了。


裸隱鼠則比狐獴低調得多,因為牠們住在地下坑道中。這種綽號「劍齒香腸」的動物靠化學武器來避免犯下殺嬰罪:皇后會在尿液中釋出激素,其他雌性接觸後會產生發育遲緩並失去生育能力。


如此一來,香腸皇后便能專心懷孕、生產、照顧寶寶,直到牠們斷奶為止。產後兩星期間,牠每天得分泌相當於一半體重的乳汁,而且不久之後便能繼續懷下一胎。裸隱鼠皇后終其一生會產下超過900隻寶寶,按照每胎平均產下一打寶寶的速率,牠得懷孕約75次。呃,或許當皇后並不是件好事。


相較之下,天空中的蝙蝠則奉行平等主義。沒有皇后會禁止其他人生育,牠們反而還會互相照顧彼此的寶寶。這種友愛行為背後的原因之一是空氣動力學。


蝙蝠媽媽和裸隱鼠一樣,每天會分泌相當於一半體重的乳汁。和裸隱鼠不同的是,牠得飛上天空覓食,因此必須拋棄多餘乳汁,才能保持流線形的身材。但在微型擠奶器發明前,蝙蝠媽媽的最佳策略便是分享乳汁給鄰居的寶寶,這種策略確保自己的寶寶也能從其他母蝠身上獲得額外乳汁。人類也有類似做法,只不過人類嬰兒喝的是配方奶。


說到人類,如果可以的話,記得給你媽媽打通電話,感謝她的養育之恩,以及(和其他媽媽相比)沒用那麼古怪的方式把你養大。


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