健康與科學

死亡新殺手─胰臟癌

胰臟癌不久將成為癌症致死的第二號殺手!

撰文/華立斯(Claudia Wallis)
翻譯/黃榮棋

健康與科學

死亡新殺手─胰臟癌

胰臟癌不久將成為癌症致死的第二號殺手!

撰文/華立斯(Claudia Wallis)
翻譯/黃榮棋


我們可以慶幸胰臟癌是罕見癌症,約佔所有癌症的3%;但死於胰臟癌的人數卻是另一回事。五年前胰臟癌還是美國癌症致死第四號殺手,現今已上升為第三名,預期不久就會超越直腸癌成為第二名,僅次於頭號殺手肺癌。更令人擔憂的是,這種致命癌症越來越常見,美國近10年來的胰臟癌發生率每年增長0.5%,而法國、日本與台灣也都有胰臟癌病例快速增加的報導。


這趨勢是多種因子交叉影響的結果。就某方面而言,胰臟癌致死率排名上升是件好事,代表我們在對抗其他惡性腫瘤有所進展。其他癌症尤其是乳癌、前列腺癌與直腸癌,更好的篩檢與療法延長了患者壽命,使這些癌症不會致死。遺憾的是,免疫療法這類創新抗癌療法對胰臟癌效果不彰,死於胰臟癌的人數如同肺癌,佔了癌症致死人數相當大的比率,而且逐年增加。


胰臟癌發生率的增加則較難解釋。其中部份原因跟科技進步有關:檢驗技術的進步與更高解析度的影像分析,得以辨識出原本看不到或一度標示為起源不明的神秘腫瘤,有些後來發現就是胰臟癌。人口老化也是一項因素:老化會增加許多癌症發生率。活得越久身體累積越多可能致癌的基因錯誤,DNA清潔部隊的效率也會變差。以胰臟癌而言,3/4的新增患者年齡介於55~84歲。還有其他致癌因子,吸菸者罹患胰臟癌的風險是非吸菸者的兩倍,雖然美國吸菸人口從1970年代開始急劇減少,罹患胰臟癌的人數應該下降,可惜的是,少了吸菸問題卻多了其他健康問題,肥胖與第二型糖尿病的快速增加都是胰臟癌的風險因子。治療胰臟癌長達20年的德州大學安德森癌症中心腫瘤科醫師伍爾夫(Robert A. Wolff)說:「我行醫至今發現,造成胰臟癌的原因從吸菸變成了肥胖。我的患者身體質量指數(BMI)一般介於30~35(BMI≧30定義為肥胖),患有糖尿病、糖尿病前期、高血壓且服用降血脂藥物。」若加上吸菸史,這些患者無疑是「胰臟癌的不定時炸彈。」


肥胖與第二型糖尿病會增加許多癌症的罹患風險。可能原因包括慢性發炎、胰島素濃度過高、脂肪組織釋出過多激素與生長因子以及代謝異常。研究人員正從剛診斷出糖尿病的50歲以上患者的血液或組織中,尋找胰臟癌的早期徵兆。拉比(Lola Rahib)是支持這項研究的胰臟癌行動網的科學家,她說這些患者中將近1%的人會在三年內罹患胰臟癌,真正的挑戰是找到精確的生物標記,以避免「昂貴且傷情感」的偽陽性或偽陰性。美國癌症協會醫療總監布勞利(Otis Brawley)說,癌症血液檢查「液體活檢」(liquid biopsy)是目前腫瘤學最熱門的領域之一,但還有很長的路要走,因為「已知的血液檢查專一性都太差了」。即使血液檢查未來可偵測出早期胰臟癌,也需要有更好的療法。許多癌症早期發現即有機會治療,然而胰臟腫瘤轉移得很快。但還是有些進展:近年胰臟癌五年存活率已從6%小幅增加到9%。


伍爾夫相信新的精準醫學療法最終可以幫助病人,尤其是其中約10%是因為遺傳而非生活型態造成的胰臟癌患者。不過更重要的是預防。他說:「我相信起碼有30%的胰臟癌可預防。減重、控制飲食、多運動以及不要抽菸。這還用說嗎?」


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